科學期刊《自然》(Nature)刊登出一項新研究,美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)的科學家原本想再生逐漸萎縮的胸腺,卻意外發現衰老或許是可逆的。受試者在服藥後不僅恢復免疫系統的活力,連表觀「生物時鐘」(epigenetic clock)都平均逆轉2.5年。

據《福斯新聞》報導,受試者服下包含一種生長激素和兩種糖尿病藥物的藥品,主要用來測試生長激素能不能讓胸腺組織再生,但該激素同時也會導致糖尿病,所以需要搭配糖尿病藥物。

UCLA研究員Steve Horvath表示,原本預計生物時鐘可以放慢,但沒想過還能達到逆轉的程度,如今就像走進了未來世界。Horvath用4種方法測量每位受試者的生物時鐘,結果都觀察到明顯的逆轉。但科學家也強調,這只是初步的研究結果,因為只有9名受試者,也沒有任何對照組,如果將來能夠再次證實,那對於醫療保健和高齡化社會可能有巨大的影響。

Horvath表示,有6名受試者在測試完的半年後提供血液樣本,檢驗後發現效果仍然存在,因此他對未來的研究保持樂觀態度。目前科學家正在計劃一項更多樣化的研究,包括不同年齡、性別和種族。另外,研究中選用的3種藥物目前正在獨立測試,以確定不同藥物所產生的具體效果。