雖然北韓在短短一周內3度試射短程導彈及發出嚴厲警告,但美國和南韓已經作好準備,按照計畫於周一展開聯合軍事演習。南韓國防部一名官員對記者說:「我們今次進行的聯合軍事演習,是要核實(由南韓)重掌戰時行動監控能力。」

根據美國和南韓締結的安全條約,當戰爭爆發時,會由一名美軍將領指揮美、韓聯合部隊,但南韓一方一直都想改變這種安排,由南韓軍方女將領做正指揮,重掌戰時行動監控能力。

分析家說,北韓領袖金正恩的政權對美韓進行聯合軍演感到極之不滿。美、韓一意孤行,可能會令美國和北韓之間的無核化會談拖延到今年底。美國總統特朗普去年六月與金正恩在新加坡舉行第一次世紀峰會後,曾經叫停美、韓聯合軍演,令朝鮮半島局勢緩和。兩國每年春季舉行的「鷂鷹 」(Foal Eagle)及「關鍵決斷」(Key Reslove)軍演,今年三月被時間較短的「19-1 同盟」軍演取代。

韓聯社指出,本周展開的聯合軍演比往年八月舉行的軍演規模較小,以指揮所演習(CPX)方式進行,為期半個月左右。指揮所演習不會實際用兵力和裝備,而是以電腦模擬方式進行。南韓一方有聯合參謀本部、海陸空作戰司令部等參與,而美方則有韓美聯軍司令部、駐韓美軍司令部和太平洋司令部等參與。據韓聯社報道,聯合指揮所演習結束後,韓、美為推進戰時作戰指揮權移交工作對韓軍的「初始作戰能力」(IOC)進行檢驗和評估。今次評估按照今後將成立的未來聯軍司令部的指揮編制進行,由韓軍大將擔任司令,美軍大將擔任副司令。