北非國家突尼西亞附近的地中海海域,一艘載有非法移民的偷渡船沉沒,造成70名偷渡客喪生,16人獲救。這是踏入今年以來,在地中海發生的其中一宗涉及非法船民的最嚴重海難。

生還者說,該艘船於周四在利比亞祖瓦拉出發,本來想橫渡地中海前往歐洲大陸,但在途中遇上巨浪翻沉,許多人墮下海中。事發後,突尼斯海軍出動艦艇前往出事海域搜救,附近漁船也加入救援。救援人員把生還者送到突尼斯港口,等候當局批准才讓他們上岸。有一人被送往醫院治療。據悉,大部分船民是來自撒哈拉沙漠以南的非洲國家,目的地為意大利。

偷渡船沉沒後,附近的突尼斯漁船救起了倖存者。救援人員表示,遇難人數可能還會增加。聯合國難民專員公署發表聲明,證實發生這宗事故。至今有16人獲救,其餘大部分人下落不明,搜索工作仍在進行中。死亡人數可能會進一步上升。

2011年已故獨裁者卡達菲政權被推翻以來,利比亞政局陷入持續動蕩,政府無法對海岸線和陸上邊界實施有效管控。許多非法移民抵達利比亞,以此為中轉站橫跨地中海偷渡至歐洲國家。

今年頭3個月,大約1萬5900名難民和非法移民循地中海三條航道抵達歐洲大陸,比2018年同期減少17%。