敦煌地處庫姆塔格沙漠東緣、曾經擁有約2萬畝「三北」防護林帶的國營敦煌陽關林場(簡稱陽關林場),是敦煌的第一道、也是最後一道防沙阻沙綠色屏障。然而,內媒近日報道敦煌市陽關林場萬畝防護林遭砍伐毀壞,防護林面積只剩下不足5,000畝,河西走廊西北端恐面臨風沙侵蝕綠洲的生態災難。

「過去為林子流汗,現在為林子流淚。」曾在陽關林場工作20多年的職工對內媒記者說,當年沙土層下全是礫石,栽樹得先用鐵錘鋼釬砸開石層,挖出一米見方、深80厘米的樹坑保證樹苗不窩根,再從幾公里外挑來熟土回填底部、拉來泉水一瓢一瓢澆灌,「每塊林地都是從『沙老虎』口中搶過來的,每栽活一棵樹都跟養活一個小孩般不易。」

在中國八大沙漠中總面積排名第六、流動性排名第一的庫姆塔格沙漠,每年以約4米的速度整體向東南擴展,直逼國家歷史文化名城——敦煌。

內媒報道指,西鎖沙龍、東保綠洲的防風固沙生命線,近十餘年來持續遭遇大面積「剃光頭」式砍伐,萬餘畝公益防護林在刀砍鋸伐中所剩無幾,由此人為撕開一道寬約5公里的庫姆塔格沙漠直通敦煌的通道。

報道又指,陽關林場被砍伐的防護林地全部用來種植耗水量大、需頻繁擾動地表土層的葡萄。中國科學院西北生態環境資源研究院研究員司建華表示,陽關林場的主要功能是防沙固沙,大面積種植葡萄過度消耗水資源,不僅起不到防沙固沙作用,還會導致區域生態功能不斷衰退,加劇沙漠化風險。

內媒記者指1月上旬,穿行於陽關林場,只見獵獵大風裹挾揚塵漫沙,一路呼嘯掠過稀疏殘破、地表裸露的林帶,流沙前沿已伸出沙舌向東爬越,「綠退沙進、沙漠逼人」的情形已然顯現。「西出陽關不見林」,當地人士和相關專家驚呼,任由這道敦煌的阻沙屏障徹底失守,河西走廊西北端將面臨一場風沙侵蝕綠洲的生態災難。

報道曝光後,敦煌市表示「高度重視」,迅即成立工作專班,就相關問題依法依規開展調查,並及時公佈有關情況。