谷歌2020年獲利暴增17%至402.7億美元。資料圖片
谷歌2020年獲利暴增17%至402.7億美元。資料圖片

歐盟反壟斷機關22日正式對谷歌展開正式調查,試圖釐清該科技巨擘是否濫用線上廣告技術領域主導地位,進而妨礙市場公平競爭。這是歐盟迄今針對谷歌核心廣告業務啟動最廣泛的調查。

歐盟最高反托拉斯主管機關歐盟執委會22日表示,調查重點將放在谷歌一連串商業行為是否妨礙競爭,包括線上廣告仲介手法以及該公司與廣告商分享用戶數據的行為。歐盟早在2019年起便以非正式方式調查此事。

歐盟此次調查的部分重點,與去年美國以德州為首的十州控告類似。兩者皆指控,谷歌涉嫌在其經營的網絡廣告拍賣上頭偏袒自家廣告購買工具。但歐盟這次調查範圍更大、涵蓋其他尚未展開正式調查的領域,包括谷歌涉及在自家影音平台YouTube上排擠其他廣告購買仲介同業,以及該公司在自家瀏覽器Chrome與Android手機操作系統,停用某些用戶追蹤技術以打擊對手。

歐盟執委會副主席維斯塔格(Margrethe Vestager)表示:「線上廣告服務是谷歌等業者變現的金雞母。我們擔心,谷歌行為導致其他對手更難在廣告科技領域與其競爭。」

數據顯示,谷歌母公司Alphabet去年營收為1﹐825.3億美元,其中谷歌線上廣告銷售仲介業務佔比約13%。谷歌發言人回應表示,歐洲企業選擇使用谷歌廣告工具,原因是「它們價格具有競爭力、成效絕佳」,他們將配合歐盟調查。

若歐盟委員會調查後認定谷歌違反競爭規定便可提告,最高可處以其全球全年營收10%的罰鍰並要求其改正。但該委員會最終也可能不提告結案。

歐盟2015年至2018年針對谷歌傷害市場競爭的行為三度裁罰,罰金總共達到90億美元。但這絲毫未拖累谷歌業務成長速度,該公司2020年獲利暴增17%至402.7億美元。

谷歌允許員工申請永久遠端辦公

另一方面,谷歌22日推出了一款工具,允許員工提出更換辦公地點的要求或申請成為永久遠端辦公者。

今年5月,谷歌首席執行官皮查伊(Sundar Pichai)宣布了讓該公司20%的員工進入永久遠端辦公狀態的計劃。谷歌公司表示,如果員工願意,另外20%可以選擇在谷歌辦公室以外的地方工作。而剩下的60%的員工則每周需在他們正常的辦公室\xf9堣u作幾天。

如果谷歌員工要求轉移到新的辦公地點,他們的補償將根據當地的費率進行調整。對於許多目前在三藩市或紐約辦公的員工來說,如果他們遷往較小的市場,這可能意味著收入會有一定比率的下降。這款名為「工作地點工具(Work Location Tool)」的新軟件將向員工展示可能的因工作地點改變而發生變化的薪資情況。