微軟收購AI軟件業者Nuance,要藉助其語音辨識系統,強化微軟雲端服務。資料圖片
微軟收購AI軟件業者Nuance,要藉助其語音辨識系統,強化微軟雲端服務。資料圖片

微軟12日宣布以197億美元現金收購AI軟件業者Nuance Communications及債務,是2016年斥資270億美元收購領英(LinkedIn)以來最大規模購併案,目的是藉助Nuance語音辨識系統來強化微軟雲端服務,搶攻健保服務市場。

微軟自去年12月便與Nuance展開收購協商,最終同意以每股56美元收購,與Nuance 9日收市價45.58美元相比溢價23%。消息公布後,Nuance股價在12日早盤大漲16.8%至53.28美元。微軟小漲0.02%,報收255.91美元。

1992年在美國麻州創立的Nuance專門開發人工智能及語音辨識軟件,當年曾為蘋果開發Siri人工智能助理,直到蘋果改由自家研發團隊接手。Nuance語音辨識系統的應用市場除了線上客服及語音信箱之外,還包括近年需求擴大的線上看診服務。此外,該公司也為汽車業者開發人工智能軟件。

去年第四季Nuance營收年增4%至3.5億美元,淨利700萬美元。截至去年9月為止,公司員工共7100人。

微軟與Nuance自2019年便開始合作,當時雙方共同為醫院行政單位開發語音自動輸入系統,協助醫院在線上看診過程中建立病歷及其他文件。

去年疫情爆發後,各國實施社交距離限制使線上看診及醫療諮詢需求暴增,讓微軟更加看好這塊大餅商機。

微軟執行長納德拉表示:「Nuance人工智能技術能充實健保服務。人工智能是科技研發當務之急,而健保服務是最急需人工智能輔助的應用領域。」

微軟近年為了強化雲端實力,不斷透過企業購併來擴充產品陣容。去年微軟求購影音分享軟件TikTok失敗後,隨即投資75億美元收購電玩發行商ZeniMax Media。今年3月微軟又投資100億美元收購即時通平台Discord。

微軟表示Nuance執行長班傑明(Mark Benjamin)將留任,直接向微軟雲端人工智能部門副總裁古斯利(Scott Guthrie)報告。