IBM的AI醫療布局十年,曾想讓Watson成為一名AI醫生。資料圖片
IBM的AI醫療布局十年,曾想讓Watson成為一名AI醫生。資料圖片

最新消息,IBM打算出售Watson Health部門了。這也就意味著,IBM布局十年的AI醫療之路就此終結。而此次出售,也跟此前IBM一系列剝離、分拆的操作如出一轍,都是為了精簡公司業務,更加專注於雲計算領域。

Watson Health部門,是IBM布局AI醫療的視窗,主要利用AI幫助醫院,保險公司和製藥商管理資料、輔助診斷。但成立6年,年收入才為10億美元,佔公司總收入2%以下,至今尚未獲得盈利。而這個部門之前光是收購就花了40多億美元。這也難怪IBM想著要出售了。

再加上因為雲計算,它的競爭對手——微軟和亞馬遜估值已經飆升了十倍以上了。這個曾被稱為AI醫療堅定的「長跑者」,接下來將如何走,仍然不得而知。

Watson,原本是一個能夠回答自然語言問題的電腦系統,以IBM創始人、第一任CEO湯瑪斯沃森而命名。

最初開發是為了回答美國綜藝節目《危險邊緣》中的問題。2011年,Watson在節目中贏得了人類冠軍選手,獲得了100萬美元獎金,從此名噪一時。隨後,藍色巨人IBM就在AI醫療上押上了重注。

Watson獲得冠軍第二天即宣布自己雄心勃勃的計劃:未來要讓Watson成為一名AI醫生,還承諾在未來18-24個月的時間\xf9堭壎X首批醫療健康產品。

2013年2月,IBM宣布Watson第一個商業應用,將與WellPoint(現為Anthem)合作,用於紐約市一家癌症中心的肺癌治療中的使用管理決策。由此,IBM將研究重心聚焦在了腫瘤治療這一塊。

2015年,IBM成立了專門的部門——Watson Health。當時,IBM的前CEO 羅睿蘭(Virginia Rometty)還把Watson Health稱之為公司的「登月計劃」,可見IBM布局醫療的決心。2016年,成立僅兩年的Watson Health,員工規模已經達到一萬多人。但從一系列合作來看,依然還是雷聲大,雨點小。

其中,就有一個與MD安德癌症中心推出的試點計劃,目的是「根除癌症的使命」,在花費了6200萬美元之後,因未達預期而終止。據2019年,IEEE Spectrum統計,從2011年開始,IBM Watson與其他機構合作的25個具有代表性的項目中,僅有5個合作項目推出了AI醫療產品。

除了合作,Watson Health還有一種思路,那就是收購,金額還不小。

比較有名的品牌有Merge Healthcare,它可以分析乳房X線照片和MRI,收購金額近10億美元。

ePhytel,可協助患者溝通,IBM為此支付了約2.3億美元。還有用來分析複雜醫療數據的Truven Health Analytics,收購金額則是達到了26億美元。

但內部人士表示,收購的公司並沒有起太大的作用。IBM的Watson Health部門出來的產品與曾經設想的AI醫生完全不同。它更像是可以執行某些日常任務的AI助手,但實際上並未參與醫學診斷過程。