美國33個州和地區的總檢察官聯名呼籲,亞馬遜、eBay、Facebook、沃爾瑪和分類廣告網站Craigslist需要採取措施,防止新冠病毒相關產品的價格欺詐行為。

賓夕法尼亞州民主黨總檢察官夏皮羅(Josh Shapiro)牽頭,代表該州以及加利福尼亞州、科羅拉多州和哥倫比亞特區等州和地區的總檢察官發函稱,上述公司「負有道德義務和愛國義務,需要盡一切努力即時防止價格欺詐以幫助你們的同胞」。這些公司尚未就此置評。

信中承認,這些科技公司已經採取措施來刪除網站上一些哄抬價格的產品,但同時表示消費者已經因此受損。總檢察官們敦促這些公司積極主動地採取措施以防止其網站上出現價格欺詐行為,「而不是玩一場『打地鼠』遊戲」。

總檢察官們指出,美國公共利益研究集團教育基金(以下簡稱「PIRG」)和新聞報道都已發現,多個網絡平台上存在價格欺詐的例子。他們在信中寫道,PIRG在亞馬遜網站上發現,在1月30日世界衛生組織(WHO)宣布進入全球衛生緊急狀態後,過半洗手液和口罩價格與之前的均價相比飆升了至少50%。

信中還援引《大西洋月刊》(The Atlantic)的報道稱,Craigslist網站上一瓶兩升裝洗手液的標價為250美元,是標準價格的10倍;並援引《華盛頓郵報》的報道稱,Facebook平台上一瓶8盎司(約合227克)洗手液的售價為40美元。

總檢察官們建議這些公司採取強力政策以防價格欺詐,在緊急情況下觸發防價格欺詐保護機制,並維持消費者可以舉報潛在違規行為的模式。

亞馬遜已經採取措施,對其平台上試圖在新冠病毒危機期間利用恐慌情緒誘導人們購物、並因此從中獲利的賣家加以處罰。本月早些時候,亞馬遜向麻塞諸塞州民主黨參議員馬基(Ed Markey)表示,該公司已經刪除了其平台上的50多萬「高價商品」,並以違反價格欺詐政策為由暫時封禁了2500個美國賣家帳戶。

另外,亞馬遜和eBay都已告知賣家,稱其將會禁止賣家新上架口罩和洗手液,目的是防止進一步的剝削行為。

Facebook也已採取類似措施,禁止在其社交媒體和市場平台上發布口罩廣告和上架產品。

沃爾瑪發言人此前表示,該公司正在監測其網站上是否有未經證實的醫療廣告,並將下架售價過高的商品。

各州總檢察官在過去一年中對科技公司表現出了特別積極的興趣,50個州和地區的總檢察官參與了對谷歌的反壟斷調查,幾乎同樣多的總檢察官聯手對Facebook發起類似調查。有報道稱,美國聯邦貿易委員會(FTC)也在調查亞馬遜的競爭行為,但該委員會並未證實這一報道。

另據報道,亞馬遜公司在美至少有9個倉庫有員工確認感染了新冠病毒。

涉及的倉庫包括紐約州的皇后區、紐約史坦頓島、加利福尼亞州莫雷諾谷、佛羅里達州傑克遜維爾、肯塔基州謝潑茲維爾、密歇根州布朗斯敦、奧克拉荷馬州奧克拉荷馬城,德克薩斯州的凱蒂以及康涅狄格州的沃靈福德。

亞馬遜稱公司正在採取極端措施保員工的安全。