甲殼蟲品牌有著曲折的身世,但這輛小巧玲瓏的汽車最終在世界各國都俘獲了一大批粉絲的芳心,堪稱奇跡。
1938年,由著名汽車設計師斐迪南.保時捷設計的第一代甲殼蟲正式面世。創造了舉世聞名的豪車品牌之後,保時捷先生受當時德國政府委託,想要設計一種人人都買得起的「人民汽車」,這也是大眾汽車的雛形。可惜這樣的願望在隨後的戰爭年代中化為泡影,二戰期間,大眾工廠並沒有生產民用汽車,而是開足馬力生產軍工品。
1945年,二戰結束,同盟國接管德國,大眾汽車工廠被拆除並運往英國。但尷尬的是,沒有英國汽車製造商對大眾工廠感興趣。
好在1949年,大眾工廠回到德國復工,甲殼蟲開始量產並出口,成為德國工業復興的象徵之一。重新開工生產的甲殼蟲比1938年的初始版本馬力更大,更適應戰後德國高速公路系統提速的路況,因此打開了在德國以及歐洲市場的銷路。甲殼蟲車型從此步入相對平穩、快速的發展時期。20世紀60年代,歐美地區流行「嬉皮士」文化,相當一部分年輕人追求自由個性和無拘無束的生活方式,便宜又設計獨特的甲殼蟲因此深受年輕人的追捧。
無論是美國的郊區還是海灘,甲殼蟲的身影都無處不在。甚至在當時美國的一些城市,甲殼蟲被用來當做警車。到了20世紀70年代,甲殼蟲開始推出特製的型號,如大甲殼蟲、城市甲殼蟲以及Jeans甲殼蟲等。隨著甲殼蟲的產品線越來越豐富,以及在消費力強大的美國市場大獲成功,甲殼蟲在那段時間內的銷量達到了巔峰。
數據顯示,截至1972年,甲殼蟲在全球市場的銷量已超過1500萬輛,打破了福特T型車的紀錄,成為這個星球上累計銷量最高的車型。