在日本,「銀髮族」活躍在各行業第一線的情景並不少見,為應對老齡化問題,許多日本企業正探求用機械外骨骼等科技手段助銀髮族「一臂之力」。
日本是老齡化程度很高的國家。據日本總務省2018年資料,65歲以上老人已達3557萬,佔總人口的28.1%,創下歷史新高。
位於古都奈良的日本株式會社ATOUN,正在開發能為老人提供助力的機械外骨骼。新華社報道稱,它們是由骨骼模樣框架構成的機械動力輔助服,其中裝有感測器,當檢測到用戶身體在運動時,輔助服中的馬達就會啓動,為用戶提供力量輔助。
該公司負責人藤本弘道說,他們生產的最新一款機械外骨骼「model-Y」已投放至機場、工廠等需要重體力勞動的場所。這一外骨骼用了倒Y形設計,能夠像背包一樣穿在身體上,配備了兩個獨立控制的電動馬達,在用戶搬運重物時,可為腰部提供最大10公斤的助力。
針對一些老年人行走不便的問題,該公司正在開發一種專門的可穿戴設備「Himico」。這種設備可佩戴在腰部,能輔助老年人行走、上樓或爬山,預計明年投入市場。
另一家位於大阪的企業也有類似願景。日本I&C傢具企業的產品是「智慧傢具」——可以根據用戶身高來自動調整高度的洗面台、櫥櫃和化妝台,希望以此減少包括老人在內的用戶在生活中的障礙。