由於鐵礦砂巨擘淡水河谷位於巴西的礦場因水壩意外關閉影響供應,加上中國鋼鐵需求意外強勁,因此帶動鐵礦砂價格漲至5年新高。
數據供應商S&P Global Platts資料顯示,運往中國北部、含鐵量62%鐵礦砂期貨價格17日每公噸上漲至100.4美元,創下2014年以來新高,今年迄今累計上漲約38%。
今年1月,淡水河谷位於巴西東南方的Corrego do Feijao礦場水壩發生潰堤慘劇,不僅造成至少230人死亡,更連帶影響到鐵礦砂供應中斷。《工商時報》報道,在潰堤意外發生後,淡水河谷鐵礦砂產量銳減9300萬噸。
淡水河谷近日示警,事發地點附近的另一座礦場Gongo Soco同樣存在潰堤風險,市場擔憂鐵礦砂供應恐更加吃緊。
該公司表示,他們在Gongo Soco礦場北方邊坡發現不正常滑動現象,擔心潰堤意外再度發生,因此立刻通報相關單位處理。
另一方面,中國鋼鐵需求意外強勁,主因在於房市熱絡、地鐵與污水處理系統等基礎建設需求強勁,連帶推升鐵礦砂價格成長。鐵礦砂是生產鋼鐵的主要原料。中國是鐵礦砂全球最大買家,生產全世界約一半的鋼鐵。
據統計,今年前4個月,中國鋼鐵產量較去年同期增長10%。而中國今年4月鋼鐵產量年增11%至8﹐500萬公噸,若按此增長速度,未來一年產量預估可超過10億公噸,這將是歷史首見。
分析師指,若淡水河谷產量遲遲無法恢復至先前水平,而中國鋼鐵需求維持在歷史高檔,那鐵礦砂價格可望突破每噸100美元的新高。