公衛專家憂心今年流感季將提前到來,流感新冠恐同時肆虐。KGTV
公衛專家憂心今年流感季將提前到來,流感新冠恐同時肆虐。KGTV

隨著全美新冠大流行限制放寬,公衛官員表示,已完全接種的民眾應有心理準備在今年提前接種流感疫苗。

根據《Abc 10 News》報道,流行病學專家警告即將到來的流感季節可能特別嚴重,主要是去年因新冠疫情大爆發,使得流感病例在大流行期間降至歷史新低點,這意味著數百萬美國民眾沒有更新流感抗體。

華盛頓大學健康指標評估研究所教授墨可達(Ali Mokdad)就說,由於許多民眾去年居家避疫、各州分紛關閉學校實施口罩令,因此許多人在去年沒有感染過流感,今年患流感症狀可能會變嚴重許多。

長期追蹤流感趨勢的密歇根大學教授馬丁(Emily Martin)也說,自新冠疫情開始以來報告的流感案例太少,甚至沒有真正進行統計。她說,美國一般情形下每年約有 3000 萬至 5000 萬的流感個案,然而,自去年 9 月到 今年 4月下旬,聯邦疾控中心報告的實驗室流感確例僅 2000逾例,創下歷史新低。

隨著越來越多的美國民眾回歸不戴口罩的生活、加上各行各業重啟經濟、民眾開始旅遊之際,專家們擔心流感或許也將大肆襲擊。

馬丁表示,一般說來流感非常難以預測,但今年已經出現早期跡象,另一種好發於秋冬的西道融合病毒(Respiratory syncytial virus, RSV)已自3月下旬以來提前在南部數州開始傳播,包括阿拉巴馬州、佛羅里達州、喬治亞州、德州、新墨西哥州等。馬丁說,「如RSV呼吸道病毒出現了一些不尋常的模式,這表明民眾今年可能會在非典型的時間裡患上流感。如果發生這種情況,從而與流感疫苗接種狀況不同步的話,將使今年流感季比起往年更為兇猛。 」

馬丁說,公衛專家的夢靨就是,在最新的流感疫苗準備好並廣泛施打前,流感季就已在夏季捲土重來,而更令人擔憂的是,流感和伺機而動的新冠病種病毒有可能同時襲擊。

華盛頓大學健康指標評估中心(IHME)所做的最新模型推估,未來數月全美的新冠病例和死亡人數將持續下降,但在9月中旬將小幅增加。墨可達說,IHME 目前正努力開發一種新模型來預測今年冬天流感和新冠同時爆發的可能走勢。

「我們有能力同時應付兩種流行病爆發,但雙病夾攻也可能再次癱瘓醫療系統,一切取決於民眾捲起袖子挨針接種疫苗的意願。」