根據農業部2019年數據,加州約有3160萬畝林地。但林地近年因山火不斷而萎縮,光2020年就減少近80萬畝。專家指出,加州林地縮減速度比預期的更快。這情況既是氣候變化的結果,也是氣候變化的其中一個原因。

《三藩市紀事報》報道,在郊野地區居住超過30年的活特豪斯(Marily Woodhouse)親眼見證林地消退帶來的變化和影響。她在郊外擁有的物業面積約20畝,之前被各種樹木圍繞,但現在樹林變得物種單一且樹木稀少,不少被山火燒燬。

她居住的曼頓小鎮(Manton)人口不足400人,位於沙斯塔縣(Shasta)和特哈馬縣(Tehama)之間,小鎮擁有的工業林地,在活特豪斯眼中,雖然成為了地方景觀,但也引來了更多的山火。

通過衛星圖片分析曼頓小鎮在1984年至2020年間的地貌變化,可看到長年累月的樹木砍伐和山火,導致當地林地面積不斷萎縮,僅2020年就減少了2.2萬畝。

2020年,加州失去的樹木林地全國最多,山火是主要原因。2020年山火在全州的火場面積超過420萬畝,是1987年有紀錄以來最多的。

專家認為,加州遭遇大規模山火的機會不斷增加,例如今年情況就可能會和去年差不多,恐也將是極嚴重的一年。

環保人士指出,樹木砍伐和山火共同形成惡性循環。

山火燒燬森林,森林面積減少導致地區氣候更為乾燥、炎熱,因而更容易產生山火。

根據農業部過去5至10年的數據,全國每年平均估計有33.1萬畝森林被山火破壞或燒燬。儘管加州樹木覆蓋率正在增加,但森林保育組織認為不足以彌補近年損失的樹木。

大規模植樹造林已屬必要。目前加州有數百萬畝林地需要補種育林。聯邦林業局統計,光是由聯邦擁有的需要育林的林地就達100萬畝左右,這些林地約有一半在2020年遭山火燒燬。

然而,即使從現在開始大規模育林,新長成的樹木吸儲二氧化碳的能力,遠遠比不上被燒燬的百年老樹,短期來說難以延緩氣候變化。

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