Ancestry.com, LLC及其附屬公司被控在未先徵得許可的情況下,使用學校年鑑(學生紀念冊)的照片來宣傳Ancestry服務,三藩市聯邦地方法官周二駁回了訴訟。

Ancestry.com已積累了世界上最大的家譜數據庫集合,可供其300萬付費服務訂戶使用。這些數據庫包含270億條紀錄,數量驚人。

訂戶可查看人口普查紀錄、從軍文件、訃告、出生和婚姻信息、移民紀錄以及許多其他歷史資料,這對研究個人的家譜很有用。

其中一個數據庫包含取自高中和初中年鑑相冊的資料。據原告稱,Ancestry從45萬份學校年鑑中收集了超過7億張學生照片,其中有近6000萬張是加州學校的前學生。據稱,Ancestry只是掃描並上傳了年鑑,並沒有徵得任何學生的同意。

加州法律承認個人擁有「肖像權」(right of publicity),並允許他們起訴任何未經同意故意將其照片用於廣告或銷售產品、商品或服務的人。

2020年11月,三藩市的亞伯拉罕(Lawrence Abraham)和聖地牙哥的卡拉漢(Meredith Callahan)試圖對Ancestry提起集體訴訟,理由是該公司侵犯了他們的肖像權。他們還依據州法提出了一些其他索賠,包括對不正當競爭和不當得利的索賠。

起訴的核心問題是潛在的訂戶可獲得免費試用包括年鑑在內的數據庫。如果用戶在數據庫中搜索某個人,將獲得低分辨率照片和基本識別信息。然後彈出屏幕會提示「還有更多內容可看」,並敦促客戶「立即註冊」付費訂閱。

原告稱Ancestry還向可能與照片中人有關係的潛在客戶發送包括照片在內的促銷電郵,希望他們訂用服務。根據訴狀,數據庫中有3條記錄亞伯拉罕的信息。曾作高中告別演講的卡拉漢有26條。

Ancestry的辯護理由是原告沒有「資格」起訴,因為他們沒有受到實際傷害。

要在聯邦法院提起訴訟,索賠人必須已經因被告的行為而遭受了一些實際傷害。

Ancestry表示,年鑑是為了分發而製作的,任何拿到該書的人都可以看到照片。學校年鑑分發給數百人,通常收藏在公共圖書館中。Ancestry辯稱,原告不會因共享已經公開的信息而受到傷害。

原告稱,加州的肖像權法規不僅確立了他們的起訴權,而且還暗示了他們受到傷害的事實。聯邦地方法官比勒 (Laurel Beeler) 站在Ancestry一邊,裁定這一資格要求源自美國憲法,而州立法機關不能授予憲法不認可的起訴資格。在她看來,原告需要證明他們遭受了具體的傷害,而不僅僅是Ancestry從他們的照片中獲利。

代表原告的律師認為該裁決與上訴法院的現行法律不一致,打算上訴。灣區城市新聞社電