上訴法院裁定,當囚犯被認為心智不全無法接受審訊後,州府部門不得將他們囚於監禁數月。美聯社資料圖片
上訴法院裁定,當囚犯被認為心智不全無法接受審訊後,州府部門不得將他們囚於監禁數月。美聯社資料圖片

州第一地方上訴法院裁定,當囚犯被認為心智不全無法接受審訊後,州府部門不得將他們囚於監禁數月。該裁決獲囚犯家屬歡迎。

上訴法院星期二(15日)以3比0裁定,維持2019年阿拉美達縣高等法院的相關裁決。當時該裁決認為,當被告因心智有問題而無法受審後,州府須於28天內將被告送往州立精神病院或其他治療設施。

不過阿縣法院將某些涉性罪行重罪的人排除在外的裁決則被上訴法院駁回,裁定將包括他們在內。

阿縣法院的裁決訂下過渡期,將於明年結束。

州例訂明,被裁定無法受審的刑事案被告能被下令送往治療,令他們有能力理解審訊程序。

上訴庭指,在2019年執行時間限制前兩年,被告在法官發出轉送令後,平均等候86天才能被送院。

上訴法庭首席法官克萊恩(J. Anthony Kline)的判詞指出,加州「有系統性侵犯這些被告的合法訴訟程序權利」,將他們囚於監獄更長時間,因為人口擠擁、暴力和缺乏治療令他們進一步受苦。

今次裁決源於2015年一宗訴訟,代表5名心智不全囚犯的家屬入稟控告州立醫院局(DSH)和州發展服務局(DDS)。

負責提告的美國公民自由聯盟(ACLU)指出,由於空間缺乏,每年約4,000名被宣告心智不全無法受審的人被列入輪候名單,等候進入上述兩個州府部門管理的設施。單是輪候州立精神病院的人數,在新冠疫情下急升至1,600多人,自2013年起增加5倍。

ACLU曾呼籲利用社區治療中心助舒緩州立醫院床位不足的壓力。ACLU北加基金會顧問里舍(Michael Risher)說︰「法院承認,加州在拒絕囚犯受審和接受所需治療權利時,無法繼續囚禁囚犯多月。」

兄長因轉送延誤數星期而於獄中遭虐待的原訴人之一史蒂維蒂(Stephanie Stiavetti)認為,裁決邁向正確方向一步,促請州府需承認監獄有太多精神病患,「在一個普遍出現虐待且照顧不足的系統內迷失」,呼籲立法確保精神病患及時在監獄體制外得到治療。

DSH向《三藩市紀事報》表示,正在評估裁決內容。美聯社三藩市電