前加州最高法院法官里諾索2012年出席一場公開活動時攝。美聯社資料圖片
前加州最高法院法官里諾索2012年出席一場公開活動時攝。美聯社資料圖片

身為移民工人之子,兒時於農場打工養家的加州首位拉美裔州最高法官法官里諾索(Cruz Reynoso)日前逝世,享耆壽90歲。

家人證實,里諾索5月7日於北加奧羅維爾(Oroville)一間老人院病逝,但無透露死因。

里諾索1931年5月2日於南加布里亞市(Brea)出生,另有10位兄弟姊妹,夏季時與父母於聖華昆谷(San Joaquin Valley)農場工作。1953年於波莫納學院(Pomona College)畢業後,他於陸軍服刑兩年,後來入讀柏克萊加大法學院。

縱橫司法界60年期間,里諾索在提升加州最貧窮工人、尤其像其父母來自墨西哥的農工地位的運動上扮演重要角色,又指導不少少數族裔學生投身法律界。

60年末擔任全美首個由聯邦資助成立的「加州鄉郊法律援助會」(California Rural Legal Assistance,CRLA)的主任時,里諾索致力確保農工在農場有衛生設施可用和禁用致癌殺蟲劑滴滴涕(DDT)。

CRLA在里諾索擔任主任時贏過的最大訴訟之一是70年代關於西班牙語學生被學校不當評估,被安排入讀有精神問題班別,但事實是這些學生純粹為新英語學習者。該宗代表蒙特利縣(Monterey County)小鎮索萊達(Soledad)拉美裔學生的集體訴訟,結束給西語學生英語IQ測試的做法。

1972年離開CRLA後,里諾索教授法律,隨後獲委任為沙加緬度州第三上訴法院法官,1982年獲州長布朗委任為州最高法院首位拉美裔法官。

身在州最高法院五年期間,里諾索因其同情心而備受尊重,卻成為死刑支持者的眼中釘,與時任首席法官博德(Rose Bird)和法官格羅汀(Joseph Grodin)被描繪對罪行軟弱,結果3人1987年被罷免。

里諾索離開法院後重執教鞭,於洛杉磯和戴維斯兩間加大教法律,並擔任美國民權委員會和聯合國人權委員會委員,2000年獲時任總統克林頓頒授總統自由勳章。

里諾索與元配珍妮妮(Jeannene Reynoso)結婚52年,直至對方2007年過世,他翌年再娶,第二任妻子伊萊恩(Elaine Reynoso)2017年去世,現留下4名子女和2名繼子女。