太平洋煤電警告,加州乾旱情況使得今年山火季度開始得更早。美聯社資料圖片
太平洋煤電警告,加州乾旱情況使得今年山火季度開始得更早。美聯社資料圖片

今年山火季受旱情影響提早出現,過去數年屢次造成大型山火的太平洋煤電公司(PG&E),應對山火的壓力與日俱增,公司高層強調會力保今年不會歷史重演。

據《沙加緬度蜂報》報道,PG&E高層9日表示,他們比往年提早數星期開始做應對山火季的準備,包括派出直升機為公司「公共安全停電」(PSPS)進行演習。

加州連續第二年旱災,州長紐森宣佈全州41縣出現旱災,包括大沙加緬度地區和中谷。

PG&E氣象及防火學主任斯特倫菲爾(Scott Strenfel)稱,旱災使州內植被比正常提早變乾,「以往7月中才乾,但現在6月已經見到」。

由氣候變化引發的乾旱令加州更容易面臨一個殘酷的山火季。去年山火季全州逾400萬畝土地過火,創下加州現代史紀錄。紐森早已批出數億元新經費,用於今年防止和撲救山火。

PG&E高級副主席暨風險總監辛格(Sumeet Singh)稱,山火風險過去數年呈幾何級數增加。

州消防局資料顯示,今年山火季初期至今,全州焚地面積已逾17,000畝。

在判斷PG&E去年清除最高危電纜週邊樹枝和植被工作未盡完善後,州公用事業委員會(CPUC)4月將這項任務放到「加強監督及執行協議」第一級。

根據這份PG&E為爭取州府批准其破產計劃而與監管當局達成的協議,倘PG&E被放到第六級,州府或會接管PG&E。

辛格承認CPUC對公司植被管理的不滿,正設法改善,強調「已汲取教訓」。

PG&E今年斥資49億元進行山火安全工作,包括將供電系統分段以減低山火預防性停電的機會和範圍。

PG&E PSPS主任昆蘭(Mark Quinlan)指,去年成功減少停電規模和時長。PG&E去年停電6次,今年1月有1次。

斯特倫菲爾表示,諷刺的是,旱情減少了今年預防性停電次數。去年旱災時,PG&E留意到太平洋高壓脊減少入秋「暗黑風」(Diablo wind)風暴。

相對之下,2019年連場同類風暴令PG&E向北加實施多次停電,觸怒紐森等官員,也無法阻止橫掃索奴瑪縣的堅卡德山火(Kincade Fire)。

斯特倫菲爾指,如態勢持續,PG&E今秋實施停電次數會較少,但「本季可能完全打破那種趨勢」。昆蘭稱,原定7月才進行大規模停電演習,今年提早至5月底進行,透過空中視察電纜有否被風破壞才恢復電力。