2020年3月,COVID-19疫情爆發以後,美國失業率幾乎立即飆升。 為了應對政府強制性封鎖一夜之間造成企業關門和員工失業的後果,國會通過了數萬億美元的救濟,並資助一項名為「 疫情大流行失業援助」(PUA)的新計劃,旨在為通常沒有資格獲得失業救濟的演出工人,獨立承包商,或個體經營者等提供援助。橙縣國會議員指,但執行中PUA計劃不幸被濫用,欺詐性索取失業救濟金的情形全美範圍內激增。加州尤為嚴重,每支付納稅人失業救濟金,其中高達四分之一可能被欺詐性領取。

近日,南加州橙縣第48區國會議員斯蒂爾(Michelle Steel )與國會眾議院麥卡錫(Kevin McCarthy)公開就全美激增的欺詐性領取失業救濟金發表意見。斯蒂爾指出,去年在州長紐森(Gavin Newsom)領導下,由加州勞工和勞動力發展部長蘇朱莉(Julie Su)和加州就業發展部主任塞恩斯(Rita Saenz)負責,加州相關部門至少支付了114億美元的欺詐性失業金領取金額。有報告顯示, 欺詐付款甚至可能超過300億美元。 意味著,加州支付納稅人的失業救濟金中,四分之一可能被欺詐性領取。而114億美元的欺詐性付款中,有95%是通過該PUA計劃支付的,問題尤為嚴重。據悉,PUA計劃於2020年4月推出,當時加州的失業率達到15.5%。

斯蒂爾議員譴責, PUA計劃中廣泛的欺詐行為已成為加州歷史上最大的欺詐醜聞之一,這是對納稅人資金不負責任的嚴重濫用,而且全美各州都在出現令人不安的趨勢。PUA基金原本旨在幫助受COVID-19影響最大的納稅人,而不是罪犯和欺詐者。她不解,加州領導層對此調查一直缺乏透明度,並拒絕提供有關這種明顯濫用納稅人資金的新信息。她還指出,最近了解到,加州政府正在為失業者申請救濟金的EDD呼叫中心提供資金,但該中心通常卻無視加州納稅人的致電請求。根據CapRadio的說法,去年秋天,「EDD每兩周接到大約400到500萬個電話,而其工作人員僅接聽了大約10%的失業求助電話」。自2020年9月以來,加州EDD電話服務中心有超過7300萬個有關失業金的電話未接聽,但加州仍為此項服務支付了5500萬美元,以保持呼叫中心的正常運行。她坦言,這意味著,用納稅人的錢,加州向EDD呼叫中心支付了他們每忽略一個電話價值大約75美分的費用。 而同時,應未能打通EDD服務電話,數百萬加州人仍在等待獲得其應享的失業救濟福利。

近期,加州有望從聯邦政府最新的數萬億美元救助疫情支出計劃中再次獲得426.3億,但該法案並未包含針對避免欺詐的保護措施,斯蒂爾議員對此擔憂。事實上,單為執行PUA計劃,加州便從聯邦政府獲得約2.6億元,去年還另外獲得200萬聯邦資金專門用於打擊欺詐行為,今年初又獲得了200萬用於同一目的。為了解決納稅人資金管理不善的問題,上個月斯蒂爾曾率領加州眾議院共和黨人致信加州紐森政府,對近期審計發現的,由加州政府管理的 COVID-19失業金鉅額欺詐表達失望和沮喪。她呼籲納稅人的資金應有保證,確保稅金的使用方式透明,不能繼續浪費納稅人的稅金。本報記者尚穎洛杉磯報道