紐森提議撥120億元巨款應對無家者危機。圖為原居亞利桑那州的39歲無家者Dawn Woodward攝於洛杉磯一處無家者營地。美聯社
紐森提議撥120億元巨款應對無家者危機。圖為原居亞利桑那州的39歲無家者Dawn Woodward攝於洛杉磯一處無家者營地。美聯社

州長紐森星期二(11日)建議增撥120億元用於處理無家者問題,包括注資兩個疫情期間推出的住屋計劃,安排無家者入住,冀五年內「結束無家可歸問題」。

紐森星期二南下聖地牙哥,視察當地一間由酒店改裝而成的無家者住屋設施,並交代其新計劃細節。

根據推算,加州現有16萬1000名無家者,是全美各州之中最多。

州府一個新數據庫顯示,去年有近25萬人向地方住屋官員尋求住屋服務,當中近92,000人獲安排住屋,其餘11萬7000人尚在輪候安置。

曾任三藩市市長的紐森上任之初就已經接下無家可歸問題惡化和可負擔住屋缺乏這兩個燙手山芋。新冠疫情爆發後,他推出「房匙」(Roomkey)和「屋匙」(Homekey)兩項計劃,利用聯邦撥款安排無家者入住酒店和旅館,助縣市和其他地方機構買入施館和其他建築改裝成住宅。

紐森最新建議包括撥出87.5億元擴大「屋匙」計劃,將現有建築物改裝成住宅,當中一半經費將用於建造住處提供住客心理和其他行為服務的住宅。

州官員稱,去年花了8億元改裝旅館、住宅、宿舍和其他建築物,新增6,000多個住宅單位,助8,200人棲身。

州官員近日透露,每個改裝單位平均花費近15萬元,比從頭開始新建便宜許多。

紐森又建議35億元新建住宅和提供家庭租金支援,避免財困租客淪為無家者,冀望五年前結束無家者問題,惟不知道府方如何計算這個目標。

如州長建議獲州議會支持,落實與否大多數取決於地方政府的意願。地方領袖早已歡迎紐森聚焦於無家者問題,不少大城市市長正尋求州府未來五年撥款200億元解決住屋和無家者問題。

無家者關注人士認為,純粹可負擔住宅不足無法幫助身陷無家者窘境的人,這就是高速公路出入口和城市行人路上滿佈睡袋和帳篷的原因。

今年2月審計報告批評州府解決無家者方法支離破碎,最少有9個州部門共花131億元在41個專案上,卻不見解決無家者問題上有成效。