疫情下大小公聽會都透過網上平台舉行,提高基層民眾參與度。資料圖片
疫情下大小公聽會都透過網上平台舉行,提高基層民眾參與度。資料圖片

本報訊

加州過去討論住屋發展項目時,積極參與的民眾大都是持反對立場的業主,往往導致項目最終被封殺。疫情來襲使相關諮詢會改為網上進行,意外提高支持者聲音被聽見的機會。

《灣區新聞集團》報道,在有關三藩市灣區房屋需求及分配的一次聽證會上,不少人網上排隊發表意見,其中大多數是過去被滅聲的一群。支持建屋的組織「加州可建於我家後院」(California YIMBY)代表劉易斯(Matt Lewis)說︰「像我們這樣基層組織,(過去)很難動員,視像作證的方便完全改變這個生態。」政策觀察家和倡議表示,新冠疫情意外透過Zoom等網上平台和電話參與,為州和灣區住屋爭論注入新力量和作證方式。毋須擔心與出遊和託兒等私人時間衝突,只要登入網上會議,社運人士就更易發表己見。

新發展項目或房屋政策贏得公眾支持,經常取決於動員進入市議會和州議會委員會會議室。但房屋社運人士長期抱怨,土地用途討論往往被一小部份只想封殺發展項目的年長屋主所主導,最終令項目無疾而終,但傾向支持發展的年輕父母和租客們,卻因日夜忙於生計而無法參與會議。

視像會議卻扭轉這個情況。加州YIMBY與反住宅項目的「別建於我家後院」(NIMBY)過去數星期一起湧入州府相關議會的聽證會,對市郊重新發展、土地大小和泊車位發表正反意見。地方規劃委員會和市議會也有這樣情況。

在一處建屋進度減慢,住宅供應短缺推高屋價冠絕全美的地方,發展計劃的成敗影響深遠。

除了支持發展一方,保守鄰里組織亦對州和地方委員會提高網上渠道表示歡迎。「可居住加州」(Livable California)代表古尼(Keith Gurnee)表示,成員向來親身出席州府住屋政策聽證會,但等等了數小時才獲告知聽證會押後或提前。

關注住屋的華裔州眾議員李天明(Alex Lee)提出AB399法案,將要求各市網上串流公眾會議,容許公眾網上即場發表意見。李天明稱,目標是使聽證會開放給更多公眾人士,「土地使用不只影響較年長白人屋主,決策者應聆聽租客、年輕父母和移民的多元聲音」。