圖為胡佛水壩附近的米德湖國家遊樂區。美聯社
圖為胡佛水壩附近的米德湖國家遊樂區。美聯社

未來幾個月內為美西和墨西哥數百萬人口供水的人造湖水位預計將會降至歷史低位,導致聯邦政府發布有史以來第一個缺水聲明。

美國開墾局本週發布24個月預測,從洛磯山脈通過鮑威爾湖(Lake Powell)和米德湖(Lake Mead)流向美國西南部的人造湖水位將暴跌至歷史新低位,流向加州乾旱沙漠的科羅拉多河水水量將跟著減少,促使該局首次正式宣布缺水聲明。

由於氣候變遷,更少的積雪流入河流及其支流,溫度升高讓土壤變得更乾燥,導致當更多河水流經飽受乾旱美西時而蒸發。

米德湖預計2021年6月水位將會首次跌落至1075呎以下,包括加州在內美西七州恐將面臨水資源短缺窘境。

但4月政府預測並不會產生任何約束力,聯邦官員8月定期發布的長期預測才能決定該如何分配各州水資源,若屆時缺水問題依舊未改善,美國開墾局將會宣布進入一級缺水狀態,明年1月起實施水削減措施。

水資源機構官員對準備措施充滿信心,包括保護和尋找替代水源,若乾旱持續存在也能承受水資源削減。

亞利桑那州水資源部和亞利桑那州項目官員在聯合聲明中指出,該項研究雖然意義重大,但不足為奇,反映出今年科羅拉多河流域飽受乾旱和天氣暖化,長期乾旱影響到科羅拉多河的供水。

內華達州南部水務局水資源主管Colby Pellegrino向客戶保證,準備措施將可免受水削減影響,但她警告要採取更多的行動,必須由科羅拉多河所有使用者一起尋找保護方法。

墾殖局還預計,米德湖水位下降將會威脅到胡佛水壩發電,該水壩水電為亞利桑那州、加州和內華達州數百萬客戶提供服務。

據了解,水電成本低於批發電力市場上所出售的能源,因為政府僅向客戶收取生產和維護水壩費用,亞利桑那州和內華達州的農村經濟極度仰賴該水壩所生產的水力發電。洛杉磯訊