傷殘人士維權,致力廢除低薪計劃。美聯社資料圖片
傷殘人士維權,致力廢除低薪計劃。美聯社資料圖片

雖然加州現時最低時薪定為14元,但仍有數千傷殘工人在聯邦政府一項計劃下僅得時薪2元。最近有州議員提出法案,冀逐步廢除有關計劃,讓傷殘工人亦能享有正常薪酬。

《沙加緬度蜂報》報道,這項計劃名為14(c),申請獲准的公司可向傷殘州民支付低於最低時薪的薪酬。該計劃的支持者認為,此舉給予數千傷殘州民有就業機會,否則他們不會被僱。但反對意見認為,這項計劃正在剝削那些只要有正確訓練和支援,也能有其他人一樣工作表現的工人。

有些傷殘關注人士正推動終止這項計劃。近日一份擬調高聯邦最低工資至15元的建議包括了終止14(c)計劃的條款,但該建議於國會尚未通過,倡議者則推動加州議會通過法案,在2025年前逐步取消計劃,與俄勒岡等另外10州做法一樣。

提出SB639法案的州參議員杜拉祖(Maria Elena Durazo)形容,法案無關黨派立場,而是「一份提供傷殘工人尊嚴的法案」。

聯邦1938年建立最低時薪制度,但議員當年將傷殘等數個工人組別排除在外。杜拉祖指,此舉是為了提供傷殘退伍軍人工作機會。

僱主可從政府申請證明,每六個月評估工人表現,相應調整他們薪酬。

杜拉祖透露,加州現有81個僱主獲發這類證明,以非牟利組織為主。雖無單一估計有多少加州傷殘工人在這項計劃內,但代表14(c)服務機構等社區機構的傷殘人士關注組織說客倫敦(Carl London)指,人數可能高達14,000人。

有傷殘關注人士形容,該計劃是上世紀30年代的產物,已經不能應對社區所需。

關注人士又認為,該計劃已經被濫用,且鞏固了傷殘人士能力不及非傷殘者的假設。建議聯邦取消這種分割的美國民權委員會去年報告發現,過去10年有88,000名參與該計劃的工人被欠薪。

杜拉祖的法案將禁止加州僱主於1月1日後申請證明,至於已持有證明的僱主獲准可繼續支付工人低於最低時薪,但只到2025年1月1日。州府亦需於2023年1月1日前分階段廢除計劃,說明如何助傷殘人士就業。