規範汽水業的法案經常鎩羽而歸。美聯社資料圖片
規範汽水業的法案經常鎩羽而歸。美聯社資料圖片

財力雄厚的汽水業持續不斷在美國人口最多的加州發揮政治影響力,花費數百萬元聘請擁有政治人脈的說客,並且捐款給幾乎每位州議員。結果呢?長期受到可口可樂、百事可樂和其他飲料公司反對的法案,繼續陷入困境。就在兩個星期前,一項法案在沒有舉行一場聽證會的情況下被束之高閣。該法案旨在撤銷2018年遭到議員強烈抗議的一份有關汽水業協議。

在過去四年中,汽水公司花了大約590萬元遊說加州議員,以及向其競選總部或意屬的慈善機構捐款。據健康媒體California Healthline分析,從2017年1月1日至2020年12月31日的競選財務紀錄發現,美國飲料協會(ABA)、可口可樂和百事可樂向幾乎所有州官員,從紐森州長到州議員,慷慨解囊。由120名議員組成的州議會約有六分之五成員收到捐款。

該行業在2018年花費890萬元,推動由加州商業圓桌會議(CBR)發起的全州性選票提案,要求加稅案必須取得三分之二的支持票才能通過,取代原本的簡單多數,這將使縣市更難以徵收新稅,而且不僅僅是對含糖飲料徵稅。議員擔心地方政府可能面對更高的加稅門檻,無法為圖書館、公共安全和其他服務籌措財源,不得不與汽水業進行談判,別無選擇。

在一項被許多議員描述為「勒索」的協議中,州議會同意通過一項法案,禁止地方政府課徵含糖飲料稅,直到2031年1月1日為止,交換條件是汽水業和其他支持者放棄推動該選票提案。該協議造成了原本應向含糖飲料徵收州稅的法案,也在一年後胎死腹中,另一項要求在汽水上貼出健康警告的法案,以及另一項意圖禁止雜貨店在結帳過道擺放汽水的法案,亦盡皆夭折。

今年出現一項本來可以恢復縣市將汽水稅交付選民表決能力的法案,同樣鎩羽而歸。

公共衛生倡導者指出,此類稅金是減少汽水、運動飲料、果汁和其他含糖飲料消費的一個途徑,並引用研究顯示,飲料價錢越貴,人們就會越少買。

加州阿爾班尼(Albany)、柏克萊、屋崙和三藩市等四座城市,在2018年協議生效前就已實施汽水稅,因而得以保留該稅項。衛生倡導者稱,該稅收可以幫助因為疫情而資金短缺的公共衛生部門提供財源。本報訊