位於福爾森的沙加緬度州立監獄,其獄警文化引發外界關注,圖為該監獄囚犯在室外放風。美聯社資料圖片
位於福爾森的沙加緬度州立監獄,其獄警文化引發外界關注,圖為該監獄囚犯在室外放風。美聯社資料圖片
羅德里告斯(右)生前與妻子合照。家人提供
羅德里告斯(右)生前與妻子合照。家人提供

北加福爾森(Folsom)沙加緬度州立監獄一名30歲獄警去年被發現服藥自殺身亡,家屬指他受同僚霸凌導致不堪壓力而走上絕路。事件不只反映這座監獄的職場文化,還突顯獄警所飽受的壓力。

30歲獄警羅德里告斯(Valentino Rodriguez Jr.)的妻子艾瑪(Irma)去年10月21日被外出後回家時,發現丈夫死於西沙加緬度寓所,他面色發紫,身旁有藥丸、錫紙和吸管。艾瑪稱,丈夫死前九個月因壓力休假,告訴她不再忍受其他獄警的騷擾和威脅。

羅德里告斯在他的手提電話中留下其同僚戲弄和可能違規的紀錄。而他與他人的短訊紀錄亦激發其父要求得到答案和州懲教局展開調查。死者父親將這些短訊向聯邦調查局、懲教局內政科和《沙加緬度蜂報》報告。

死者生前工作的沙加緬度州立監獄,是全州最危險監獄之一。該監獄2016年有獄警將雙手被戴上手銬的囚犯絆倒,結果囚犯頭撞地身亡,涉事獄警更與同僚一起隱暪事件。事後聯邦對該監獄展開檢討,有州議員要求對獄警間文化展開廣泛調查。

死者父親、兄弟和遺孀均形容他為人友善和持續好奇心,愛好動漫,投身獄警是希望離開家族企業另創一份事業,但父親早已認為監獄環境不適合兒子,結果應驗。尤洛縣(Yolo County)法醫署日前證實,羅德里告斯死於芬太尼中毒,是一宗意外。

州懲教局正設法解決源於暴力職場而不斷惡化的獄警精神健康危機。柏克萊加大(UC Berkeley)於2017年完成的問卷結果顯示,加州獄警遇上暴力比例遠高於軍事人員,且造成心理健康問題和萌生自殺念頭。資料顯示,單在去年已有9名獄警自殺身亡。

根據羅德里告斯的短訊內容,同僚經常罵他是同性戀,嘲笑他的體重,以及訛稱其妻與非裔男子有染。他在短訊中稱,這些騷擾出現於他比其他同僚更努力和表現更優秀之時。

艾瑪透露,丈夫剛開始在該監獄工作後不久,有同僚弄傷囚犯而要寫書面報告,令他擔心不已,告訴妻子「確保所有方面都做對,否則會失去工作」,而他的壓力正在此時開始。

州懲教局拒披露調查細節,但發言人回覆《蜂報》時強調局方嚴肅看待事件,又暗示涉事獄警有可能面臨後果。