加州可負擔房屋危機嚴重。美聯社資料圖片
加州可負擔房屋危機嚴重。美聯社資料圖片

加州可負擔住宅危機嚴重程度全美數一數二,州議會去年提出多項法案應對危機,但沒有一項通過。據消息人士指,大部份法案被否決或被撤回的主要原因,是因為遭受影響力甚巨的建造業工人工會反對。

據《華爾街日報》報道,代表45萬名鐵工、管道安裝工和其他技術勞工的加州樓宇及建築貿易協會(SBCTC),過去阻撓大量他們所指沒有保證其會員有足夠工作的法案。

該工會勢力巨大,財力雄厚,對官職候選人和競選運動的捐款數以千萬元計,進行積極政治遊說,付費賣廣告指摘敵對方為貪婪發展商的走狗。

州議會內幕人士稱,州府政客難以通過法案使工程審批流暢化和放寬區劃限制,主要原因之一就是該工會。研究人員指,那些法案正是應付不斷飆升的屋價和屋租,還有無家可歸問題的工具。

雖然加州經濟篷勃,但加州預算及政策中心指出,加上住屋成本後,4,000萬人中有710萬人活在貧困中。州住屋及社區發展署2018年報告發現,加州缺乏150萬可負擔出租住宅提供予低收入家庭。

爭議的重點在於SBCTC堅決要求鼓勵住宅建築的提議,要規定一定數目的建築工人需出身於主要以工會舉辦的學徒計劃。

他們認為,放寬限制使發展商的土地更有價值,而那些財富應透過勞工保障和提高薪酬與勞方分享。他們又指,所謂「技術與訓練」的標準有助應付建築業的最低薪資濫用問題。

但發展商指,學徒制規定進一步推高可負擔住宅建築成本。目前三藩市等高密度市區興建可負擔住宅,每個單位成本高達70萬元。

他們又指,工會支持的條款可能減慢或甚至停止較低收入鄉郊和內陸地區可負擔住宅工程,原因是那些地方不會有足夠工會工人。

在一個以民主黨主導的州裡,聽從工會並非新鮮事。SBCTC是沙加緬度最著名捐款者之一,2015年起它與附屬工會向州候選人和政治活動捐出逾9,000萬元。

2019年曾就提高需要工會薪酬的法案與SBCTC起衝突的州長紐森,過去曾於工會和建築業之間斡旋。今年或面對罷免投票的他,亦在尋求工會的支持。

這反映政治人物要對工會忌諱三分,從而解釋到不少住屋法案為何遲遲無法通過。