正當加州擴大新冠疫苗接種資格,16歲及以上人士均可接種之時,北加州近期再次出現新冠肺炎病毒變異株。據KCRA報道,第三種來自巴西的變異病毒最近在尤洛縣(Yolo)被發現。

戴維斯加大公共衛生科學系副主任普洛克教授(Brad Pollock)指出,「在美國發現變異病毒越來越常見,因此我們一直在研究並已經可以將病毒基因類型加入評估研究,這可以讓我們辨別這些病毒是否來自已知的三種病毒變異體。」

今年二月,尤洛縣發現來自英國的B.1.1.7新冠病毒變異株,而在4月6日,又確認第一宗來自南非的B.1.351新冠病毒變異株。

尤洛縣縣政府發言人Jenny Tan表示,雖然感染這些變異病毒的病例很少,但是也出現增長的趨勢,「從3月中旬至今,感染B.1.1.7變異新冠病毒的個案正在增加,從之前占每周病例7%至13%增加到48%,到現在占了感染病例的67%。因此現在我們新增的確診個案中,有將近三分之二的人感染的是B.1.1.7變異新冠病毒。」

B.1.1.7變異病毒已經在加州多個縣出現,包括聖華昆(San Joaquin)、斯坦尼斯勞斯(Stanislaus)、普萊塞(Placer)、沙加緬度(Sacramento)以及尤洛縣,而且已經是尤洛縣感染病例的主要來源。至於來自南非的變異病毒,在尤洛和斯坦尼斯勞斯兩縣也都出現了。此外,沙加緬度也出現兩種西海岸變異病毒株。

儘管新出現的變異病毒感染力更強,但目前最有效的應對仍是疫苗。因此,醫療界專家敦促民眾應該盡快接種新冠疫苗。

戴維斯加大基因組中心(Genome Center)主任Richard Michelmore指出,「除了阿斯利康疫苗以外,所有的新冠疫苗對於避免嚴重染病乃至死亡都有高度有效性,大家沒有理由不接種疫苗。」不過接種疫苗也不能完全等同於對病毒免疫,「疾控中心剛剛發布的數據顯示,在美國,約有6000人在完成全部疫苗針劑接種後感染新冠。」

在疫苗接種全力推進的同時,新冠病毒核酸測試正在下降。

病毒檢測最高峰是在去年底至今年初假日之後出現,在1月14日時曾經單日完成近40萬宗核酸測試,而現在下降至單日1萬宗左右。

專家同時警告,隨著美國各地民眾出行旅遊逐漸恢復後,更多病毒變種有可能出現,因此民眾應該繼續檢驗是否感染病毒,以及繼續戴口罩和保持社交距離。本報訊