州府宣布將關閉一座囚犯消防員訓練中心。美聯社資料圖片
州府宣布將關閉一座囚犯消防員訓練中心。美聯社資料圖片

隨著加州州立監獄系統的在囚犯人數持續減少,州官員星期二(13日)宣佈,將於明年關閉兩座囚犯消防員訓練中心其中一座,但有律師擔心囚犯擠逼問題最終會再現。

位於東北角拉森縣(Lassen County)蘇珊維爾(Susanville)的加州懲教中心(California Correctional Center)將於2022年7月關閉,是第二座州府近月宣佈關閉的懲教設施。有58年歷史的加州懲教中心專門訓練囚犯消防員,然後駐守北加14座消防營。

今次宣佈,正值州府正為連續第二個旱冬後,可能提早出現的嚴重山火季做好準備之時。州長紐森早已擴大招聘消防員以彌補囚犯消防員的減少。州府去年秋季宣佈,將關閉8座囚犯消防營,將囚犯移送餘下35營。

官員稱,加州懲教中心現存約2,000名囚犯不會提早獲釋,而是移送至其他監獄。

由於州例修改和新冠疫情影響,合資格入營的低程度囚犯數目近年不斷減少。在加州懲教中心關閉後,所有囚犯消防訓練將移師至士德頓(Stockton)以東的占士鎮(Jamestown)山脈保育中心(Sierra Conservation Center)。

州懲教官員稱,特哈查比市(Tehachapi)加州懲教所(California Correctional Institution)和索萊達(Soledad)懲教訓練所(Correctional Training Facility)這兩座低設防設施,亦因囚犯減少而於2022年7月關閉。當局亦於去年9月宣佈,有67年歷史的翠西市(Tracy)道爾職訓中心(Deuel Vocational Institution)將於今年10月關閉。

官員稱,關閉上述設施後,每年將省下1億8200萬元,最新的關閉則將有助庫房節省另外1億6700萬元。

關閉兩座監獄落實紐森的承諾,州眾議員加西亞(Cristina Garcia)對此表示歡迎,認為是正確一步。

但代表拉森縣的州眾議員梅根‧達勒(Megan Dahle)和其夫、州參議員拜仁‧達勒(Brian Dahle)發表聲明,對關閉加州懲教中心感到「震驚和驚駭」,認為決定欠缺透明,或令不少人失業。但當局稱,已向逾1,000名員工提出調往其他設施。

監獄因囚犯減少而關閉,引起律師憂心。在一宗監獄擠逼集體訴訟代表囚犯的律師比恩(Michael Bien)指,截至上月州立監獄囚犯比疫前少26,000人,但由於州立監獄因疫情停收囚犯,尚逾1萬名囚犯在縣立監獄等候移送。

同一訴訟另一律師斯派特(Don Specter)認為,囚犯入監情況最終會恢復正常,故關閉監獄後,意味其他監獄的擠逼情況或會重現。