柬埔寨裔醫生林娜不幸染疫身亡。KHN/家人提供
柬埔寨裔醫生林娜不幸染疫身亡。KHN/家人提供

任職中谷佛斯盧(Fresno)社區醫療中心(CRMC)的Linath Lim(音譯:林娜)醫生逃過赤柬政權的磨難,卻不幸逃不過新冠病毒的魔掌。

當赤柬奪取政權而家破人亡時,林娜還不到13歲,她和四個兄弟姐妹被送往勞動營,從日出工作到日落,種植水稻和挖掘灌溉渠,每天靠著吃兩瓢稀飯倖存下來。

據California Healthline報道,對於林娜來說,童年時代的不可磨滅印記,激發了人生中的兩個熱情:當醫生為人服務以及為朋友和家人烹煮大餐。直到在1月不幸死於新冠病毒前,她都一直堅持這兩件事。

在58歲去世的前一周,她還治療數十名在致命的冬季新冠高峰期間湧入醫院的患者,同時親手烹煮飯菜帶到醫院給同事在休息時間享用。

與林娜共事的醫生夏爾瑪(Vidushi Sharma)表示:「戰爭期間的經歷使她對周圍的人懷抱謙卑和同情心,總是想要幫助他們。」

林娜和家人於1982年到達美國,最早住在喬治亞州。後來在一名於泰國難民營結識的牙醫邀請下,她和哥哥不久就搬到加州小鎮塔夫特(Taft)。該鎮在貝克斯菲(Bakersfield)以西約45分鐘車程外。

林娜的弟弟Rithy Lim表示,姊姊當年19歲,身高僅4呎11吋,被「強大的決心」所驅動,短短兩年內就快速學會了英語,取得GED學位,並畢業於塔夫特大學(Taft College)。她繼續前往佛斯盧州立大學深造,然後進入賓州醫學院。她在朋友家的沙發上睡覺,向其他柬埔寨難民借錢過日子,最終如願當上內科醫生。

完成住院醫生學習後,林娜返回中谷,在波特維爾(Porterville)和士德頓(Stockton)等醫療服務欠缺社區中的醫院和診所行醫。那裡的一些患者是農場工人和柬埔寨難民。

根據加州公共政策研究中心(PPIC)對美國社區調查數據的分析,加州擁有最多的柬埔寨裔人口,在2019年約有8萬9000人。

林娜最近在社區醫療中心輪值下午1時到凌晨1時的夜班,負責在急診室收治患者,在那裡接觸到無數感染新冠病毒的人。

同事說,林在病毒大流行期間加班,並且在醫院人手不足時自願幫忙。同事表示,林娜知道風險,但非常熱愛她的工作。林娜單身並且沒有孩子,以看到他人快樂為樂。

林娜自身罹患糖尿病等健康問題,卻沒有接種疫苗。她在1月15日打電話給友人稱感到非常疲倦、酸痛且呼吸困難,但是又說會好起來,只是需要休息,接著就不再接電話和回覆簡訊。幾天沒有去上班後,弟弟前往探望才發現林娜躺在沙發上,已經身亡。