隨著疫苗的到來和新感染病例增加速度的放緩,新冠大流行的盡頭似乎越來越近,但是一個與新冠病毒有關的謎,卻可能使灣區和全國各地的研究人員要繼續忙碌數年之久。

據《三藩市紀事報》報道,醫生稱這個醫學難題為「急性後新冠綜合症」,科學家偏好描述為SARS-CoV-2感染急性後遺症,而那些遭受各種令人恐懼的後遺症困擾者,則稱呼自己是「長期後遺症患者」。

傳染病專家佩盧索表示,美國各地有成千上萬的研究人員正投入此問題的研究。他負責管理三藩市加州大學一項由250人參與的長期後遺症研究。

目前對於後新冠綜合症的疑問遠遠超過解答,該綜合症使患者感到恐懼,使醫生感到沮喪。科學家尚不知道它有多普遍、是什麼原因引起以及誰可能得病。

長期後遺症患者的最常見症狀,包括咳嗽不會消失、呼吸急促、精疲力竭、頭痛和腦霧等等,即使過了幾個月並且不再檢測出病毒陽性,他們仍然感到不適。科學家無法預測人們需要忍受多久的痛苦,也不知道應該集體研究患者,或是按照症狀對患者進行分組研究。

國家衛生研究院(NHI)已將後新冠綜合症定為「公共衛生優先重點」,並將在不久後徵求研究提案。官員表示,將在3月下旬和4月初獲得撥款,資金來自最新通過的新冠病毒紓困計劃所分配的11億5000萬元,專用於研究染病後的長期影響。了解後新冠綜合症至關重要,因為可能有數百萬人正在承受痛苦。

到目前為止,全球已有超過1億1000萬人感染新冠病毒,小型研究顯示,其中三分之一的患者可能受到長期後遺症的影響。華盛頓大學上周五在《美國醫學學會期刊》(JAMA)上發表的一項研究發現,在177名患者中,有30%的人在患病後9個月內繼續出現症狀。

新冠研究人員正在考慮解釋這種現象的多種可能原因,例如病毒碎片仍殘留於體內。或者即使感染消失了,免疫系統也會攻擊人體。還有控制味覺和嗅覺的嗅覺神經的喪失,亦可能引起心理症狀。此外,微小的血塊和持續的發炎,皆會對人體持續造成嚴重破壞。

三藩市加大神經科醫生摩根和內科醫師喬布森不僅認識到後新冠綜合症,還試圖透過免費的「正念」訓練來幫助患者,以使其能夠更佳地放鬆,希望從而達到減輕症狀的效果。本報訊