帝國縣發生13死的嚴重車禍,疑與人口販運有關。洛杉磯時報
帝國縣發生13死的嚴重車禍,疑與人口販運有關。洛杉磯時報

一輛福特休旅車於3月2日在帝國縣(Imperial County)115號高速公路發生嚴重車禍,造成13人喪命。《洛杉磯時報》報道,聯邦官員於3月3日表示,這輛載有25人的休旅車應是從墨西哥跨境而來,可能是從邊境牆的一個裂口鑽入美國境內。

美國海關及邊境保衛局(U.S. Customs and Border Protection)稱,監視錄影器顯示,八號州際公路Gordon’s Well出口附近的邊界牆發現了一個大約10呎的裂口,而事故車輛被發現是當天早上從裂口附近離開的兩台車之一。

邊境巡邏隊El Centro部門負責人波維諾(Gregory Bovino)表示,「對車輛的初步調查表明,該車輛與上述非法越界行動可能有關。」波維諾說,這些案件說明了人口走私者根本不會考慮被販運者的生存狀況,「那些打算非法越境的人應該仔細想一想,這危險的行為往往會以悲劇收場。邊境巡邏人員和急救人員對這不幸的事實都非常熟悉。」

加州公路巡邏隊隊長沃森(Omar Watson)表示,由於撞擊力道太強,車內25人中有好幾個人被甩出車外,車上所有人員都或死或傷。

海關與移民執法局(ICE)案發當日即表示,該機構已經展開人口走私的調查。

邊境巡邏隊發言人莫拉(Macario Mora)發聲明指出,事故發生時並無該機構人員追趕或跟蹤該車輛,但是有應帝國縣警局的呼叫而趕往現場。莫拉強調,「邊境巡邏隊並未涉入該事故。」

墨西哥外交部北美司司長阿爾瓦雷斯(Roberto Velasco Alvarez)說,這起事故中的死者至少有10人是墨西哥人,「我們將繼續與有關當局密切合作,以協助被死亡和受傷的墨西哥公民。」

根據地理位置等條件判斷,這可能是一台運送農工的車輛,雇主經常把工人塞進安全條件不佳的車輛中運送。目前事件發生的原因仍然在調查當中,不清楚這輛休旅車是否因為並未在停車標誌前停下而被撞到,或是是否涉及酒駕、藥駕等其他原因。28歲的休旅車駕駛也在事故中死亡。