攝於2019年8月14日的照片中,士德頓居民展示市府派發每月500元的借記卡。美聯社資料圖片
攝於2019年8月14日的照片中,士德頓居民展示市府派發每月500元的借記卡。美聯社資料圖片

一項全民基本收入相關研究星期三(3日)公佈說,在無條件每月接收500元的兩年後,逾六成參與測試的加州人還清債務,得到全職工作和精神健康大幅度改善。但反對者擔心,這種基本收入會令人們成為社會包袱。

這項試驗由非牟利組織「士德頓經濟強化示範計劃」(Stockton Economic Empowerment Demonstration,SEED)進行。該組織由前士德頓市長托布斯(Michael Tubbs)成立,向該市年收入不足中位數46,033元的居民提供每月500元,沒有限制他們如何使用。

這是提供全民基本收入數十年來最引起全國注意的試驗,而這種構思亦成為華裔企業家楊安澤去年競選總統時的政綱。

該派錢試驗沒有動用公帑,而是獲私人捐款,包括由臉書創辦人之一侯斯(Chris Hughes)所領導的非牟利組織。

田納西大學研究員維斯特(Stacia West)與賓夕法尼亞州研究員貝克(Amy Castro Baker)獨立地檢視該研究首年數據,此時還未爆發疫情。針對第二年試驗的研究結果將於明年公佈。

第一年試驗2019年2月開始時,有28%獲派500元的人有全職工作,一年後這類人增至四成。另一組沒有獲派錢的人,全職就業同期人數由32%升至37%。

兩位研究員指出,每月多了500元足夠兼職者可以休假去面試,爭取全職和更好收入。他們又認為,這筆錢可能幫助沒有工作的人支付交通費,前往面試尋找工作。

獲500元後一年,62%參與者清還債務,比研究前52%多10個百分點。研究員續指,大部份可能有輕微情緒不穩的人變成心理狀況良好。

參與者以借記卡獲發500元,因此研究員可追蹤人們的消費。每月最大消費類別是食物,其次是雜貨店沃爾瑪和Target等零售和商品,接著是水電煤、汽車和服務,不足1%用於買煙酒。

托布斯在任期間積極推動全民收入,希望讓人們能脫貧。但這項政策非人人贊成,除了向來討論大政府政策的保守派,有反對意見憂慮會使人們成為社會包袱,工會亦擔心會有社會福利被犧牲以落實全民收入保障。據統計,如每年向全民派錢,要花近3萬億元。