高山草原滑雪場去年一月發生雪崩導致1死1傷,死傷者家屬提控索賠。美聯社
高山草原滑雪場去年一月發生雪崩導致1死1傷,死傷者家屬提控索賠。美聯社

北加一名男子去年於太浩湖一座滑雪場死於雪崩之中,其遺孀和一名受重傷的同行友人入稟法院,指控場方為了趕及滑雪季節最忙的長周末之一,在非安全情況下開放滑雪坡,結果釀成悲劇。

事發於去年1月17日,當日是馬丁路德金日長周末前的星期五,居於布萊斯登市(Blairsden )的34歲男子康斯托克(Cole Comstock)與好友布魯(Kaley Bloom)在高山草原(Alpine Meadows)滑雪場滑雪時不幸遇上雪崩,康斯托克死亡,布魯則受重傷。

康斯托克的遺孀尼蒙德(Caitlin Raymond)和布魯最近分別向普萊塞縣(Placer County)高院提出訴訟。兩人皆指控高山草原滑雪場多項罪名,包括疏忽、嚴重過失和違犯合約,尋求數目不詳的賠償。尼蒙德的訴訟更指其夫的死由場方所致。

訴訟指,康斯托克和布魯出事前數日,當地錄得11至22吋降雪,加上強風,增加雪崩風險,因此滑雪場關閉。

在雪崩發生前一晚,國家氣象服務局雷諾(Reno)分局於高山草原山頂錄得時速高達116英里的陣風。

布魯本月2日提出的訴訟指,場方在當日「過早開放」,是因為「回應公眾與經濟壓力開放那道登山纜山,且冷酷無視那些危險條件」。布魯稱,事件造成他嚴重受傷,至今仍受傷勢影響。

根據場方當日聲明,在開放供滑雪人士前進行了雪崩緩和工作,其後當日早上10時16分發生雪崩。雪崩緩和工作經常涉及使用空氣炮或其他爆炸裝置,故意觸發較小型且有危險的雪崩。

尼蒙德則於上月29日提出訴訟,認為高山草原「在那種狀況下不應開放滑雪道」。

大部份購買滑雪套票的滑雪人士須簽署文件,指參與冬季活動「會有危險且有傷亡風險」。但尼蒙德訴訟指,場方增加的風險超越滑雪人士正常所想像,因為布魯和康斯托克相信他們所滑的滑雪道因稍早已進行雪崩緩和工作而安全。

斯闊谷及高山草原(Squaw Valley Alpine Meadows)滑雪場僅回應不評論進行中的司法訴訟,並向死者親友致以最深切慰問。

資料顯示,高山草原1982年曾發生雪崩,造成7人死亡。