為求早日接種疫苗,不少人會花時間在接種站點外排隊等候剩餘疫苗的機會。美聯社
為求早日接種疫苗,不少人會花時間在接種站點外排隊等候剩餘疫苗的機會。美聯社

面對全美新冠病毒疫苗短缺和接種緩慢,沙加緬度地區各診所和接種站外不時出現人們為求一劑疫苗而苦等多時的場面,坊間指這些人為「疫苗追求者」(vaccine chaser)——沒有接種預約,還沒合資格接種,但願意在接種站外等候,期待每日結束時有剩餘疫苗而獲得接種機會。

《沙加緬度蜂報》報道,在各疫苗接種點,如果有人預約無現身而多出疫苗,一旦疫苗解凍、而且多劑疫苗裝的包裝孔打洞後,必須於六小時內須用完。

根據州公共衛生局分配指引,提供接種機構「在專注和適當努力送到優先組別」後,如有數十劑量差不多到期時,便可向優先較低組別施打疫苗。

沙加緬度縣政府發言人透露,在保健人員和義工為預約者接種後,各接種點剩餘最多5至10劑。有時沒有多餘疫苗。縣府為無法預約者設立一個候補名單,Dr. B等網站亦有類似功能。當人們收到短訊通知後,需有限時間內趕往接種站。

但縣府候補名單只限於現有接種組別。截至本月17日,這類組別包括醫護、療養院工人和院友、執法人員、救援人員、教師、65歲或以上者,下一批為農業與食品業工人。

縣府指每處接種站運作稍有不同,通常以工作於接種診所者為優先,少量或提供予年輕且健康同仁。疫苗追求者大排長龍的場面,在沙加緬度並非常見。

在沙市Urgent Care Now診所外,上星期曾出現早上9時前已有25名「疫苗追求者」現身,在候補紙上留名。不少人說他們之前已經來過,有人帶上書和摺椅,打發枯燥的等候時光。護士指有人清晨5時許排頭位,但候補名單上已有20個屬於較高優先組別的人,使該人與疫苗失之交臂。如果出現多餘疫苗,輪候名單上的人需在30分鐘內抵達接種點才可獲得接種。

開店做生意但拒透露全名的男子科克(Kirk)上星期曾到沙加緬度州大的疫苗接種中心排隊,但當日無多餘疫苗,他表示會再次嘗試。他坦言,並非想搶奪優先組別者的機會,但如果有剩餘疫苗,更寧願不浪費。為了早日接種,不少人都出盡法寶。科克與另外兩個家庭設有短訊群組,互相通報疫苗消息,科克說這種策略已助他一位朋友成功接種。