沙加緬度市警方上月中搜查一公寓單位時起出一本紅色記事簿,經調查後證實與加州失業金詐領事件有關。但有地檢官直言,要破解所有同類案件或需10年。該記事簿記載55人的姓名、出生日期、社安碼和與州就業發展局(EDD)帳戶的用戶名和密碼,涉及逾55萬元失業金。該筆款項以10多張借記卡發放,可能用於購買非法槍械。

警方19日宣布已拘捕25歲男子史密夫(James Smith)和21歲女子希爾(Chyna Hill),控告兩人近50項失業金詐領等罪名。兩人現還柙候查。

這筆55多萬元與去年涉及加州失業金詐領金額的110億元比較僅冰山一角,但證明全國失業金制度如何可以成為罪犯的金礦。疫情導致全美湧現數百萬失業大軍,國會去年初批准每星期額外發放600元,又降低申領資格,令不法分子更易有機可乘。

今次拘捕反映當局如何花時間追蹤偷錢疑犯。像今次沙加緬度行動,警方花了逾一個月才追蹤到所有與記事簿上名字有關的款項。沙加緬度縣地檢官舒伯特(Anne Marie Schubert)稱,她安排10多名調查人員調查失業金詐領,估計正追查近300萬元款項。她直言因案件太多,「我們可能未來10年處理這些案件」。

加州各地地檢官去年對州府向囚犯發放數以百萬元計失業金感到震驚,包括北灣聖昆汀州立監獄死囚。上月審計報告指,州府向45,000名囚犯發放最少8億1000萬元。

EDD局長塞恩絲(Rita Sanez)上周透露,全州已拘捕130名涉及詐領人士。但舒伯特指,佔現有調查總數一小部份。

塞恩絲等州官員曾指詐領涉及精密的國際犯罪集團,但舒伯特指出,大部份案件涉及「自己社區的人」,甚至或涉街頭幫派。最令人擔心的是有證據顯示騙徒利用詐領所得買槍犯下其他罪案。沙加緬度市警察局上月充公148枝手槍,比一年前同期80支多近一倍。上周五拘捕行動中亦起出多支手槍、AR-15步槍和高容量彈盒,還有15張內有失業金的借記卡。美聯社沙加緬度電