禁售口味香煙法案由前州參議員希爾起草提出,獲州議會通過。美聯社
禁售口味香煙法案由前州參議員希爾起草提出,獲州議會通過。美聯社

加州議會去年通過法案,禁售包括口味電子煙在內的口味煙草產品,但一項有關提案周五(22日)通過門檻,加州選民將於2022年11月對禁售令表達意見。

公投之前,州議會通過的法案暫時將不會生效。大型煙草商支持推動這項公投提案,希望推翻新例。

雖然口味煙草禁令限制相關產品的銷售,但不會將藏有相關產品刑事化,亦豁免散葉煙、高級雪茄和用於水煙筒的水煙。

新例禁售的口味煙草產品,包括但不限於「水果、朱古力、香草、蜜糖、糖果、可可、甜品、酒精飲品、薄荷醇、薄荷、冬青油、草本植物或香料」口味。違例出售者可被罰款250元。

新例支持者視該項提案為「加州人與煙草巨企在對我們孩子的健康、生活和將來的戰鬥」。「無煙兒童運動」(Campaign for Tobacco-Free Kids)主席邁耶斯(Matthew L. Myers)說︰「煙草巨企將會用盡每種奸計,讓他們可以繼續宣傳,引誘年青人購買它們糖果味產品圖利。」

獲雷諾煙草公司(R.J. Reynolds)和菲臘莫里斯美國(Philip Morris USA)支持的加州公平聯盟(California Coalition for Fairness)支持公投。該組織發表聲明︰「本組織將聚焦於教育選民關於為何這項法例不公平且做法過頭。我們同意年青人從來不應該接觸任何煙草產品,但可以毋須對有數百萬名成人選擇使用的產品實施禁令下做到。」

薄荷醇口味的禁令特別成為爭論焦點。包括醫生和與癌症搏鬥人士等禁令支持者表示,薄荷味已向低收入年青人、非裔和拉美裔社群作市場推廣;反對者則認為,禁令不公地禁售那些組別愛用的產品,卻容許繼續銷售高級雪茄等這些深受富人喜愛的產品。

提出該法案的前州參議員希爾(Jerry Hill)表示,其目標是針對令年青人上癮的產品。

他又指,煙草公司正在嘗試「拖延這件必然發生的事」,相信選民最終會反對對方的論點,「選民比煙草巨企以為的聰明得多」。

公投可以是反對者推翻州例的有效方法,如去年選舉中選民通過公民提案推翻取消現金保釋制度的法例。