加州審計長霍爾發布州府分配抗疫資金的審計報告。美聯社資料圖片
加州審計長霍爾發布州府分配抗疫資金的審計報告。美聯社資料圖片

加州審計長霍爾(Elaine Howle)表示,州當局應該花更多的錢來幫助小縣對抗新冠病毒,並批判紐森政府偏惠人口眾多的縣市,然而數據顯示鄉村地區的需求不會更少。

另外,儘管紐森當局承諾對未遵循公共衛生命令的城市扣留部分資金,但霍爾表示,州政府一直未對該問題進行持續監控,使她質疑有多少城市在不應該獲得資金的情況下獲得了資金。

上述兩項發現是霍爾首次調查加州如何花費預計從聯邦政府獲得逾710億元新冠援助款項的部分結果,該數字在國會於12月批准增加支出後又進一步提高。

霍爾在去年宣告,該州在使用這筆錢時面對浪費、舞弊和濫用的「高風險」,從而使其有權展開相關調查。她將於下周進行第二個審計工作,調查在大流行期間流向該州的數十億元聯邦失業救濟金的分發情況。

周二發布的審計報告,稽查國會於5月發給加州的153億元新冠援助款,當中已有58億元直接流向人口超過50萬人的縣市。州官員還須決定如何花費其餘95億元。

紐森政府與州議會一起決定向各縣撥款13億元,其中一半以上流向已經直接從聯邦政府獲得資金的16個最大縣。審計報告稱,這些縣的人均所得資金約為190元,相比42個小縣的人均所得資金僅102元。

負責分配這筆錢的州財政局解釋,把大部分的資金提供給大縣的原因是,他們認為人口密集會導致新冠病毒更加猖獗地傳播。但審計報告引用公共衛生局的數據辯駁,無論人口多少,新冠病毒在各縣的傳播速度皆相似,在某些情況下小縣甚至更為嚴重。

帝國縣(Imperial)人口剛超過18萬8000人,每10萬人中平均有3215宗新冠病例,而洛杉磯縣人口達1010萬人,平均每10萬人為989例。

霍爾表示,加州採用的抗疫策略與聯邦財政部的指引相抵觸,該指引敦促各州「不論人口規模如何,平等地對待地方政府」。美聯社沙加緬度電