研究指出,美麗清澄的太浩湖萬年前曾發生過海嘯,未來也仍有此可能。本報記者攝
研究指出,美麗清澄的太浩湖萬年前曾發生過海嘯,未來也仍有此可能。本報記者攝

過去一年世界陷入前所未見的奇特狀態,太浩湖(Lake Tahoe)可能出現海嘯相對而言也不算太荒唐。雷諾(Reno)內華達大學退休地質學教授史威格(Richard Schweickert)指出,太浩湖數萬年前確實曾發生海嘯。

雖然難以點出具體發生日期日,但估計太浩盆地約1萬至2萬年前發生一場地震,引發一場海嘯。

史威格畢生在內華達山脈工作,且收集了關於太浩湖海嘯的證據。1998年,美國地質勘查局(USGS)西部分區主任加德拿(Jim Gardner)發佈一份地震斷層圖,USGS科學家摩尼(Jim Moore)於2005年開始與史威格合作,他們研製的地圖顯示當地麥基尼灣(McKinney Bay)發生過一場山泥傾瀉和多個其他海嘯跡象。

聖他克拉大學機械工程助教傑特斯(Christopher Kitts)也曾於13年前帶同學生和器材,在太浩湖深入研究埋藏表面之下。

史威格說︰「我們開始察覺到有水下證據,可能視為與海嘯有關」。史威格、摩尼、傑特斯等人2005年研究過太浩湖湖底,發現一道之前從未發現過的「漂礫脊」(boulder ridge)。

與大家在沿岸散步時在海灘所見的細小漣漪類似,大型山脊是因為巨浪的數量和力度而形成。在太浩湖西北邊的西岸對開四處所發現的山脊正好對齊「漂礫脊」,最高有6.5呎,最長達6,562呎。

研究團隊在太浩湖花了40多天,利用機械人作深入了解和理解水底下特徵,發現巨大垂直峽谷,有些最深200呎。

萬年前的地震不只令太浩地動山搖,亦造成約3.5立方英里的土地滑行1,640呎到湖中,從而引發約300呎巨浪,太浩湖水面有一段時間降低33呎。巨浪有可能衝至特拉基河谷(Truckee River Canyon)之上才退回湖中,部份鄉下地區被夷為平地,沉澱物和冰河沉積物被掃入湖裡。

自1960年代已發現當地有多條斷層,史威格指其中一條叫北太湖斷層,從太浩湖往東北穿過斜坡村(Incline Village),越過玫瑰山(Mount Rose)延伸至雷諾。

他指出,在太浩湖一些地方有多條活躍斷層和相對較弱沉澱物的情況下,未來仍有海嘯的可能,但難以準確預估時間,「不可能猜得到是會在20年或2萬年後」,而且對居於盆地的人而言,目前的最大風險還是山火。