代表加州囚犯的律師呼籲官員安排部分囚犯提前施打新冠疫苗,認為有助監獄防疫,也有助紓緩醫院負擔。美聯社
代表加州囚犯的律師呼籲官員安排部分囚犯提前施打新冠疫苗,認為有助監獄防疫,也有助紓緩醫院負擔。美聯社

代表加州囚犯的律師呼籲聯邦和州官員安排10分之一囚犯提前施打新冠疫苗,認為此舉不只有助控制州立監獄內爆疫,亦助紓緩醫院負擔。

律師請求州長紐森和聯邦地方法官泰加(Jon Tigar)下令,迅速為每名尚未染疫的囚犯接種疫苗,並由最脆弱一群開始。

全州州立監獄95,000名囚犯中,逾4,400人染疫尚未康復,中谷一男子監獄每3名囚犯就有1人染疫,本州最大女子監獄10分之一囚犯感染病毒。倡議組織批評官員對此回應拙劣。

代表囚犯的非牟利組織囚犯法律辦公室律師法馬(Steve Fama)形容這不是最差狀況。他透露,去年12月就傳出10宗監獄爆疫事件,染疫者佔167名染疫囚犯的三分之一。懲教官員則指,活躍病例於12月20日達到最高峰,全州錄得10,721宗。

事實上監獄現況正追隨加州近期確診飆升步伐,令醫院和深切治療部床位使用率達到臨界點。

有縣府報告疫苗出現短缺,倡議組織擔心當加州容許65歲或以上州民接種時,情況只會加劇。

去年聖誕前夕,懲教官員已開始為丘奇拉(Chowchilla)中加女子監獄療養院和維肯維爾(Vacaville)和士德頓(Stockton)兩座州立男子醫療院舍的囚犯接種。官員透露,2,945名合資格者中僅一成拒打。

官員本星期又開始在接種首階段下,為全州35座州立監獄職員接種,迄今近19,000人已施打疫苗,佔整體三成。全州逾2,600名監獄職員染疫尚未康復,有16人死亡,其中5人死於去年聖誕後。

但其他囚犯在現有州指引下不符接種資格,故律師希望公衛官員和紐森為非染疫囚犯接種,必要時會申請聯邦命令。

監管州立監獄醫療體制的聯邦接管人基索(J. Clarke Kelso)星期四(14日)稱,這批囚犯為數42,000人,接種或需四星期完成。

囚犯代表律師欲迅速從約9,000名患有隱疾但尚未受感染的囚犯開始施打,佔近250萬劑現已運抵加州的疫苗不足1%。

基索稱,當中約5,200名囚犯可於一星期內完成接種,當州府同意時將是下批接種者,但他透露,州官員對囚犯「插隊」接種表示憂慮。他續指,在新州規則下,約2,000名65歲或以上囚犯正於本星期接種。