加州近160萬人登記「投保加州」購買醫療保險。美聯社資料圖片
加州近160萬人登記「投保加州」購買醫療保險。美聯社資料圖片

加州醫保平台「投保加州」(Covered California)星期二(12日)表示,有近160萬人透過該平台購買醫療保險,反映新冠肺炎疫情下大量州民在失業的同時也失去僱主提供的醫保。

根據「投保加州」資料,今年投保人數比去年同期增近20萬人,而今年在該平台投保的截止日期為本月31日。

「投保加州」行政主任李彼得(Peter Lee)說︰「預期我們今年(登記期)結束時的登記人數會是投保加州成立以來最多,這對失去工作的人不是好消息。他們可能失去工作,但不能失去保障。」

「投保加州」過去三年登記人數一直下跌,直至去年新例訂明向無醫保者徵稅為止,但同時州府花費數以百萬元,助中等收入者支付其每月醫保費,是全國首個且唯一州份這樣做。

登記人數去年夏季再次上升。受疫情影響,投保加州開放特別登記期,吸引28萬9000人登記,令登記人數升至153萬人最高位。去年12月州府因應疫情回升而頒佈新居家避疫令後,最新登記人數更升至157萬人。加州疫亡人數於星期一(11日)突破3萬人。

聯邦法例訂明,沒有公司為其提供醫保者可透過州屬醫保平台,向私人保險公司購買保險。大部份州依靠聯邦為他們營運醫保平台,加州則自設「投保加州」平台。

「投保加州」表示,加州近4,000萬人口中,約270萬沒有醫保,其中120萬人合資格獲補助或透過聯邦醫補計劃(Medicaid,即加州Medi-Cal俗稱白卡),獲得免費政府醫補。

「投保加州」的預算來自向保險費收取的小額附加費。近年該平台斥資數百萬元作市場推廣和外展工作,包括電視廣告和向網紅付費,借助其影響力向追蹤者宣傳如何登記醫保。

雖然「投保加州」的登記人數逐步創新高,但李彼得指出,新登記者數目反而比去年減少。由於新例生效,去年新登記人數錄得新紀錄,以免被徵州稅和把握獲新補助的機會。