沙加緬度縣地檢官舒伯特早前與多位縣地檢官連線召開記者會,揭露囚犯詐領失業金醜聞。
沙加緬度縣地檢官舒伯特早前與多位縣地檢官連線召開記者會,揭露囚犯詐領失業金醜聞。

數萬囚犯涉嫌詐領失業金事件成為州長紐森最新的政治炸彈。他批評這些「壞分子」濫用因疫情爆發的失業危機,並為州府當局對事件的反應作出辯護,強調府方甫得悉事件即採取行動處理,涉事的失業金項目隸屬聯邦政府。

沙加緬度縣地檢官舒伯特(Marie Schubert)上星期批評紐森團隊,在今年遍及全州各地監獄的囚犯詐領失業金事件上做得太少,導達不當發放高達1億元款項。她呼籲紐森「關上閥門」避免款項流向罪犯,稱有35州已有制度防止這類詐領。

《沙加緬度蜂報》報道,紐森本星期二致函舒伯特,稱大部份詐領涉及大流行失業資助(PUA)計劃,這由聯邦政府今年初設立,幫助因疫情失去收入的自雇者或獨立承包商渡過難關,因為他們不合資格領取傳統失業金。

根據紐森信函所稱,PUA利用自我認證程序,助人們更快得到福利,提供最低限度的福利款項而不問收入。紐森寫道︰「雖然這項計劃在疫情期間幫助了不少有需要人士,但壞分子卻濫用體制,鑽了空子」。

他表示,州就業發展局(EDD)於7、8月注意到PUA申領宗數急升,並於9月初落實新保安程序。

根據信件,EDD與州懲教局正與聯邦勞工部合作,交叉比對失業金申領和州立監獄登記冊,停止欺詐款項。

紐森信件收件人之一的愛多拉多縣地檢官皮亞臣(Vern Pierson)指出,州府6年前錯過聯邦撥款支持的機會,設立另外35州目前使用的交叉比對系統。

他續指,州府當年獲聯邦批出一筆170萬元單次撥款,營運一套系統將失業金申領與一系統公開數據配對的系統。地檢官曾要求EDD存取該系統卻遭拒,原因是EDD官員「不肯定他們會否保留這套系統」,最終該系統被EDD放棄。

他認為這類詐領原可避免,「我們需要這類的交叉比對系統」。

《蜂報》引述一名不具名的州府官員稱,如要開始交叉比對囚犯的社會安全號碼,州府必須清除一個行政障礙。該官員指出,由於州懲教局依賴州司法局數據庫核對囚犯的社安碼,因此它不能與執法團隊以外的部門分享資料。