聯邦法官裁定,加州車管局不得禁止車主自訂車牌號碼。圖為一名車主的自訂車牌。資料圖片
聯邦法官裁定,加州車管局不得禁止車主自訂車牌號碼。圖為一名車主的自訂車牌。資料圖片

聯邦法官最新裁定,加州不能禁止它認為「會冒犯良好品味和得體」的車主自訂車牌號碼,因為此舉違反言論自由原則。

聯邦法官泰格(Jon Tigar)本周二的裁決,源於今年3月一宗提告加州車管局(DMV)局長戈登(Steve Gordon)的訴訟。原告為五名申請自訂車牌號碼遭拒的加州居民。

原告包括︰一名居於屋崙並開設同志錄影店Queer Folks Records的男同志,他欲使用「QUEER」(酷兒)為自訂車牌,但遭車管局以具侮辱性為由拒絕;一名「超級殺手」(Slayer)搖滾樂團歌迷被告知其「SLAAYRR」(殺手)自訂牌「具威脅、兇狠或敵對」意味;一名退伍陸軍欲以他的暱稱OG和他所愛的狼所合成的「OGWOOLF」做車牌,卻被局方以OG或被聯想到「原始黑幫」(original gangster)為由被否決。

根據法官判決,另外兩名原告的車牌申請被拒原因,分別看似或聽起來有咒罵或性含意。

州車管局的自訂車牌號碼標準,是不得帶有「冒犯良好品味和得體的含義」,但法官泰格引用聯邦最高院法言論自由訴訟案例裁定,禁止使用這一標準。

泰格認為,自訂車牌是個人表達方式的一種,並非代表「政府的發言」,因此相關規定「務必立場中立和合理」。他提到2017年聯邦最高法院一宗案件,容許一支亞裔搖滾樂團自稱為「The Slants」(偏見),認為不能因為或會冒犯一些人而禁止公開言論。但泰格補充,車管局或可被准許否決一些含有淫穢、褻瀆或仇恨言論的車牌,因為這些已超出第一修正案的保障範圍。

代表原告入稟法院的太平洋法律基金會(Pacific Legal Foundation)律師發表聲明稱︰「對當事人和25萬每年尋求自訂車牌號碼表達他們訊息的加州人而言,這是美好的一天。針對「冒犯言論」的禁令定義模糊,容許官僚加入其主觀偏好,暗中破壞法治。」

《三藩市紀事報》報道,車管局正在評估法官判詞,拒絕進一步評論。