商業珍寶蟹季押後,加上疫情肆虐導致市場低迷,漁民們均感無奈。美聯社資料圖片
商業珍寶蟹季押後,加上疫情肆虐導致市場低迷,漁民們均感無奈。美聯社資料圖片

今年疫情肆虐全球,影響不少節日聚會,對珍寶蟹(Dungeness crab)需求大減,加上新的捕蟹限制,今年捕蟹季節更延至感恩節後,令中加捕蟹漁民叫苦連天。

居於聖他告魯茲縣(Santa Cruz County)史葛谷(Scotts Valley)的35歲漁民奧貝特(Tim Obert)向《聖他告魯茲先鋒報》(Santa Cruz Sentinel)說︰「如果你加上那三件事,你就毀了整個漁業。」

北加珍寶蟹是蒙特利(Monterey)至新月城(Crescent City)之間的中谷社區不可或缺的飲食文化之一。每逢春夏,碼頭餐廳捧出蟹腳給無數遊客,節日期間不少本地人到海鮮市場買新鮮漁穫。

對珍寶蟹漁民而言,感恩節和聖誕節是賺大錢時機,他們全年收入有七成來自漁季開始首數月。

聖他告魯茲一家肉店經理布拉德福特(Jeff Bradford)形容︰「珍寶蟹市場在聖誕節和新年後就會失去重要性」,當珍寶蟹3月開始蛻皮時,「我們就停止入貨」。大部份捕蟹漁民會改為捕魚,如三文魚、銀鱈魚和岩魚,直至下個蟹季到來為止。

奧貝特和兄弟將漁穫賣給超市,後者將蟹貨急凍,方便全年售賣。奧貝特說︰「珍寶蟹是我們最有吸引力、最賺錢的漁業。」

但今年也許有別過往,大部份原因是疫情減少淡季對珍寶蟹的需求。從全球應對疫情封城開始,食肆休業,派對取消,不少作全年售賣用的急凍蟹貨無法售出存貨,意味漁民無法從手上有蟹價決定權的漁販賺錢。

漁船被迫停泊於港口的47歲漁民梅勒格斯(Khevin Mellegers)不諱言︰「我們將見到市場價格低迷,流言滿天飛。」但他更擔心的是,州府繼續押後捕蟹季開鑼時間,「你無法工作就無法賺錢」。

本月4日,州漁類及野生動物局宣佈中谷商業捕蟹季押後至12月1日,原因是上月底海空偵察後估計現場水域有345條鯨魚游弋。在新規下,凡每個捕漁區有20條鯨魚或一隻棱皮龜,州府需作出行動。

新規訂明只要3條座頭鯨遭商業捕蟹裝備纏住,不論結果如何,整個捕蟹季就會停止,漁民皆對新規嚴厲度感到不滿。本報訊