加州斥資3,500萬元大賣廣告,強調郵遞投票是「簡單又安全」,但這份由州務卿帕迪拉(Alex Padilla)批出的宣傳合約卻未經所需州部門審核,引發爭議。

《沙加緬度蜂報》上月率先揭發,該份3,500萬元合約被批予首都華盛頓公關公司SKD Knickerbocker(SKDK)。該公司代表多名民主黨重要人物,現在又因該公司的管理主任鄧恩(Anita Dunn)今年初擔任民主黨總統候選人拜登陣營的最高顧問而自稱「拜登隊」,鄧恩亦曾於奧巴馬時代擔任白宮傳訊總監。

在今次宣傳廣告項目相關文件中,州務卿辦稱SKDK將需包括「一名(專長於鼓勵投票)的專家」。SKDK的建議書稱,它「會仔細看看歷史紀錄的投票率,奉獻更多資源投放於帝國縣(Imperial County)和中谷等投票率低的教育和呼籲選民參與投票」。

州預算案稱,該筆捲入爭議的款項「將提供予各縣」,在疫情下助他們為11月選舉做準備」。預算案又指,該筆款項可用作補貼選舉相關費用,如選票印製、郵寄和郵資、所需設備、額外人手、通訊和外展等。

《蜂報》引述州務卿辦官員告訴州主計長辦的電郵,稱他們代表全州58縣簽署該合約,有助於將相關宣傳活動擴至全州以及保持信息一致,又指他們曾聯絡一些資源缺乏和無力處理外展及教育款項的縣府。

州財政局外務副局長柏默(H.D. Palmer)稱,州府可動用提供予各縣的資金以支持選舉工作,但他說預算案規定要獲州財政局批准,並通知州議會,但事實上沒有這樣做。

州參院共和黨領袖歌芙(Shannon Grove)和州眾院共和黨領袖華德隆(Marie Waldron)上星期五(25日)致函各縣的共和黨縣參事,提到他們問及多名縣參事,「尚未找到有一縣請求州務卿代表他們這樣做」。

《蜂報》多番向州部門索取該合約的副本,但不得要領。負責批准州開支的州總務局稱尚未收到副本,向承辦商發放款項的州主計長辦亦稱由於尚未收到副本,無法判斷該部門有否適當權力分發款項。本報訊