加州一項今年生效的立法規定,送報工人是新聞企業的員工而非承包商。但州參院正在審議一份法案,擬提供加州報業多兩年時間,以幫助其渡過疫情難關。

法案還規定州府部門向社區和各種族新聞機構作外展工作和買廣告,藉此幫助這個收入飽受新冠病毒疫情摧殘的行業。

今年1月1 日生效的AB5法案,令企業難以對待工人為無法享受最低工資和某些勞工福利的承包商。法案本身主要針對兩大網的公司Uber和Lyft。在10日,一名法官下令該兩間公司視他們在加州的司機為員工,提供超時工作、有薪病假和開支補償的福利。

有報章表明,將送報工人視為員工會令他們成本增加,加速印刷報業的衰亡。

州眾議員魯比奧(Blanca Rubio)所提出的AB323法案,已給予報業多一年暫緩期遵從AB5法案,到2023年1月1 日才生效。

加州新聞出版商協會法律顧問埃韋特(Jim Ewert)向州參院勞工委員會作證時表示,報業已利用今年時間研究派報模式的替代方案,卻遇上疫情發生,令廣告費收入減半,逼使州內18份報章因無法收支平衡而結束印刷版。他又指,雖然不少報章嘗試將所有內容改為網上版,但「印刷版收入仍是他們的命脈」,故延長遵守承包商法例兩年讓報章公司有所需喘息空間,否則將有更多報章停刊或減少送報服務。

雖然該案在委員會內未遇反對,但加州廣播員協會要求魯比案修訂釐清那些廣告不只可於報章上刊登,而是所有地方新聞機構都可。支持該法案的潘君達強調,大家是想確保工人受到妥善保障。法案將交予州參院撥款委員會審議。美聯社沙加緬度電