州議員試圖推動法案幫助農工。美聯社資料圖片
州議員試圖推動法案幫助農工。美聯社資料圖片

中谷農業社區疫情嚴重惡化,估計加州約有80萬名農工曾接觸新冠病毒。擠迫的住屋和員工巴士令農工難以落實社交距離措施,且他們一旦染疫,亦無醫保可用和缺乏空間隔離。

為助農工渡過疫情,州眾議員里華斯(Robert Rivas)和加西亞(Eduardo Garcia)正促請州議會通過四份相關法案。他們說這些法案將為農工提供一些救濟。

里華斯認為,肉品包裝廠和農場爆疫,清晰顯示,遏止病毒蔓延還有大量工作要做。

該批4月提出的法案,現在包括2,500萬元擴大加州農工房屋資助免稅額(California Farmworker Housing Assistance Tax Credit)。AB2043法案將撥款展開外展工作,告訴農工最好抗疫措施,還有提供關於有薪病假、工人補償和其他疫情相關服務的資料。其他法案將擴大鄉郊和社區健康中心的遠距醫療服務,要求州府部門購買加州農產品。

薩林納斯(Salinas)診所Clinica de Salud del Valle de Salinas執行長庫華斯(Max Cuevas)稱,如有農工患病,且他們與多個家庭居住,他們就難以隔離,「住屋是一大問題」。

庫華斯強調,這些農工是負責大家的食品供應鏈,倘疫情爆發持續或加劇,供應鏈勢必受影響。

據一份農工新冠病毒研究報告,加州農工大多是拉美裔,有九成來自墨西哥,六成是非法勞工。

疫情持續,拉美裔不成正比地受新冠病毒確診和死亡影響。本月6日的州府數據顯示,佔全州39%人口的拉美裔佔加州確診宗數58%。

衛生關注人士指,拉美裔基本行業工人特別受新冠病毒影響有多個原因,包括無法居家工作和工作時難以保持距離。

州長紐森上月公佈計劃,將派出三個專責小組和撥出5,200萬元聯邦經費,幫助有大量拉美裔且最受疫情衝擊的中谷地區。

加州鄉郊研究所指出,逾半工人稱,高費用、無醫保和無病假是他們無法得到保健的障礙。有九成工人稱,他們回家時會立刻洗手、換衣和淋浴,以保障家人健康。