FEMA將向太平洋煤電追討的賠償改為向災民追討,飽受批評,圖為民眾去年在加州公共事業委員會董事會場外舉牌舉牌,反對用公帑救助PG&E。美聯社資料圖片
FEMA將向太平洋煤電追討的賠償改為向災民追討,飽受批評,圖為民眾去年在加州公共事業委員會董事會場外舉牌舉牌,反對用公帑救助PG&E。美聯社資料圖片

本報訊
聯邦當局指太平洋煤電(PG&E)欠下近40億元,倘無法在其破產案中得到解決,便會準備向加州山火災民追討部分欠款,消息傳出後飽受抨擊。
《三藩市紀事報》報道,聯邦緊急事務管理署(FEMA)曾就政府在2015、2017和2018年嚴重山火中作出的救援行動,向PG&E追討救援費用。根據PG&E解決破產案的計劃,任何向FEMA支付的款項,將來自該公司試圖保留用作與山火災民達成和解的135億元之中。
由於FEMA的索償將佔去該筆和解金三成,災民代表律師正在反駁該索償。但FEMA告訴《紀事報》,他們是被迫向PG&E尋求補償。FEMA地區行政主任芬頓(Bob Fenton)表示,如果山火災民得到的和解金與聯邦已付出的款項重復,個別災民將會負起還款責任。
芬頓續稱,FEMA「無興趣」降低給予山火災民的和解金數字,「我們有興趣的是要PG&E負責協助受山火影響的個人和社區的數十億計元公帑」。
FEMA的爭拗是PG&E破產案中多件尚未解決的重要問題之一。PG&E與災民律師所達成的協議已獲法院批准,另一份與保險公司達成的110億元和解協議亦獲批。不過PG&E要解決破產案,仍要解決其他相關索償,包括一份更廣泛的破產脫離計劃。
FEMA所提出的39億元追討款項,涉及2015年畢特山火(Butte Fire)、2017年北灣山火和2018年營地山火(Camp Fire)。法庭文件顯示,當中2億8200萬元是FEMA給予災民的個人資助,其餘是提供予其他政府部門和行政成本。
FEMA試圖向PG&E追討費用,已受到40名國會議員聯名發函批評,前FEMA署長維特(James Lee Witt)亦批評這是「既不尋常又不恰當」的要求。
聯邦破產法官蒙塔利(Dennis Montali)料於下月的聆訊上考慮FEMA的要求。
在PG&E破產案中代表山火災民委員會的律師古德文(Eric Goodman)表示,FEMA該項39億元要求「對我來說是站不住腳」。PG&E向《紀事報》發出聲明稱,同意災民委員會的看法,「FEMA沒有合理的法律理據提告本公司」。