加州月前通過新例,規定加州公司的董事會需於今年底前最少有一位女董事,自由派組織太平洋法律基金會向沙加緬度聯邦法院提出司法覆核,認為新例歧視其他性別。美聯社
加州月前通過新例,規定加州公司的董事會需於今年底前最少有一位女董事,自由派組織太平洋法律基金會向沙加緬度聯邦法院提出司法覆核,認為新例歧視其他性別。美聯社

自由派組織太平洋法律基金會。網絡圖片
自由派組織太平洋法律基金會。網絡圖片

加州月前通過新例,規定加州公司的董事會需於今年底前最少有一位女董事,到2022年州內最大企業的女董事更需增至三人。自由派組織太平洋法律基金會(Pacific Legal Foundation)星期三(13日)向沙加緬度聯邦法院提出司法覆核,認為新例歧視。
新聞網站VOX報道,加州成為全美首座強迫公司董事會性別多元化的州份。資料顯,本州有四分之一公司沒有任何女董事,其餘即便有女董事亦很少。新例迎合近年爭取更多女性出任長期由男性把持的高薪職位的訴求。
但太平洋法律基金會的律師在入稟狀指出,所謂「女性配額」是不合法,且違反憲法的公平保障條款。原訴人米蘭德(Creighton Meland)是芝加哥一名退休律師,持有一間加州公司的股票,而該公司現無女董事。
米蘭德相信,新例將迫使股東在投票選舉董事時「性別歧視」。換句話說,米蘭德似乎擔心新例歧視女性。
但其律師波登(Anastasia Boden)發表聲明,指新例對女性亦有害。「新例建基於傲慢信念,認為女性不是得到政府幫忙就沒有能力進入董事會」。
今次司法覆核,是針對旨在為過去代表不足社群公平競爭的政策和法例相關的「逆向歧視」(reverse discrimination)最新指控。尤其今次新例旨在抵抗長期以來妨礙女性擠身高層和董事會的普遍性別偏見,令太平洋法律基金會視它為歧視和傲慢。
當說到董事會的性別多元,美國遜於其他一些國家。在包括奧地利、波蘭和南非等18國,所有大公司最少有一名女董事,但美國不在榜上。全球研究公司億康先達(Egon Zehnder)指出,美國在推動女董事進程上自2012年起減慢下來。
矽谷向來被批評女性高層比例不足。去年有63%初創科技公司沒有女董事,但在加州上市公司中,科技業男女董事比例並非最差,本州醫療護理和生物科公司邀請女性出任董事的可能性最低。
那些公司當中僅12.8%的董事會由女性領導,約33.9%更沒有女性擔任董事。事實上加州公司的女董事數目低於全國平均數。
SB826法案訂明,今年底前每間總部設於加州的上市公司需有至少一名女性出任董事;2022年前,女董事人數視乎公司規模而增加,例如五人董事企業最少要有兩人為女性,六人董事或以上則至少有三名女董事。
VOX認為,如董事會內性別不平等對加州並非好事,因為加州是全球最大經濟體之一,故發生任何情況皆對全球帶來影響。該網站認為,倘無法例規定,加州公司很可能不會作出改變。