拉斯維加斯市中心附近的救世軍無家可歸者收容所。拉斯維加斯評論報/美聯社
拉斯維加斯市中心附近的救世軍無家可歸者收容所。拉斯維加斯評論報/美聯社

儘管有不少人抗議,拉斯維加斯官員上週仍通過一項法律,規定無家可歸者若在庇護收容所內有床位的情況下露宿街頭,這將屬於非法的行為。據《美聯社》,該項法律引發許多人的批評,認為這是對窮人開戰。拉斯維加斯市議會在本週三以5票對2票表決通過,該法將適用於市中心區域,而非由另一個司法管轄區監管的拉斯維加斯大道。
市長古德曼(Carolyn Goodman)指出,拉斯維加斯經濟仰賴觀光,該法律雖不完善,但對於官員和市中心商家來說,處理無家可歸危機勢在必行。拉斯維加斯是美國西部較新的城市,去年第9區美國巡迴上訴法院曾針對愛達荷州博伊西市(Beise)撤銷一條類似的法律,其內容為:在沒有足夠床位的情況下起訴在公共場所睡覺者,屬違反憲法。
該法規定,從本週日開始,公職人員將對市區內多數露營、住宿、坐下、躺下或睡覺的遊民發出口頭警告,明年1月1日起,上述行為將被控輕罪,最高可處六個月監禁和一千元罰金。北拉斯維加斯第一非洲衛理公會主教副牧師兼區域信仰組織聯盟負責人傑克遜(Leonard Jackson)與上百名民眾在市政廳外抗議,強調不該將無家可歸者定罪。
然而該法律卻受到市中心商家的支持,過去市政府經常收到有關遊民在店門口睡覺,或者在街道巷弄遺留垃圾和便溺等投訴。
家庭護理工作者艾倫(George Allen)表示,城市有能力建造全新的體育場,就應該要替無家可歸者建造新住房。
艾倫所指的是一座耗資20億元,可容納6萬5000個座位的全新足球場,納稅人通過酒店房間稅為該項目貢獻7.5億元。
市政府官員則報告說,去年在無家可歸相關服務上的支出超過3500萬元,其中包括外展、消防、警察和社區服務。
調查顯示,聚集在拉斯維加斯、周邊城市和縣城街道上的遊民人數超過5500人,在某個時候,人數甚至超過1萬4000人。
《拉斯維加斯評論報》統計,該市每日提供約兩千張床位,在特定夜晚還開放露天庭院,現場提供220個睡墊。洛杉磯訊