多家媒體聯合調查報道揭發,加州有超過80名正在服役的軍裝警員留有案底。資料圖片
多家媒體聯合調查報道揭發,加州有超過80名正在服役的軍裝警員留有案底。資料圖片

加州有逾80名正在服役的執法人員留有刑事案,包括虐待動物、酒駕、虐打家人以至酒駕或魯莽駕駛撞死他人等。
包括灣區新聞集團、今日美國報、柏克萊加大調查報道計劃等超過30間傳媒機構,史無前例合作,花了六個月時間檢視加州如何處理違法警員。檢視結果發現,過去10年有630名警員因犯罪被判刑,平均一星期逾一位警員罪成。酒駕和其他駕駛罪行是最多人犯的,其次是家暴。逾四分之一案件似乎直至現在才被傳媒揭發,在檢視中近五分之一的警員被判刑後一年,仍留在執勤崗位上。
雖然相對於全州79,000名警員,犯事警員數目比例較小。但由於州府紀錄儲存不完整,且有多少有案底者仍在執勤或過去年10年有多少警員被定罪,亦難以清楚了解。受限於全國最嚴苛保密法例之一,加州居民難以知道攜槍巡邏街頭的警員的具體背景。
記者發現,洛杉磯縣警察局內至少有10多名有案底的探員仍在執勤,河邊市(Riverside)警方亦有5名在職探員有案底,包括代理局長岡薩尼(Larry Gonzalez)。
據悉2013年尚是警督的他駕駛公務車時出意外,血液酒精含量近法定標準兩倍,最終承認酒駕。
科恩縣(Kern County)一名探員更因趕往處理案件時,魯莽超速輾過兩人後被裁罪成,但至今仍在執勤。聖他克拉縣警方一名警員2008年駕車因疲勞入睡撞死兩名正在訓練的精英單車選手,但目前還在服役。
所有仍在執勤的犯事警員被裁定輕罪,加州或大部份州不容許重罪罪成者擔任警員。但記者檢視後發現,有三分之一有案底且仍在服役的警員,原先被起訴重罪或暴力輕罪,倘以此被定罪即奪去他們攜槍的權利。大部份人最後成功爭取減輕控罪,從而保住飯碗。
有一半警員的定罪從未在傳媒曝光,如三藩市縣警方一名警員兩年間積累了兩項案底。這是因為加州是全美五座不會因不當行為收回警員證件的州份,意味聘用或革職與否視乎他們所屬警察局局長決定。
專研全國執法牌照和標準的聖路易斯大學(Saint Louis University)法學系教授高德曼(Roger Goldman)形容,有執法權力的警員犯下刑事罪,是對公眾信任的背叛。