一名來自德州的遊客面對在山火中被毀的索達石酒莊品嚐葡萄酒。美聯社
一名來自德州的遊客面對在山火中被毀的索達石酒莊品嚐葡萄酒。美聯社

索達石酒莊職員推出「開始復蘇,品酒開放」的告示牌。美聯社
索達石酒莊職員推出「開始復蘇,品酒開放」的告示牌。美聯社

儘管北加州近月發生多場山火,但這處盛產葡萄美酒的酒鄉絲毫不受影響,不會造成釀製葡萄酒的赤霞珠今年短缺或影響味道,只是濃煙和停電卻衝擊當地旅遊業。
月前發生的山火逼使索奴瑪縣兩座中型城市撤離,但釀酒業卻照常運作。例如位處海德堡(Healdsburg)以南俄羅斯河谷(Russian River Valley)的Limerick Lane Wines酒莊,儘管山火濃煙一度濃罩酒莊兩邊,幸運避免嚴重損毀。
他們的葡萄在山火前早已收成、壓榨和儲存於儲存缸中和酒桶內。酒莊負責人拜布羅(Jake Bilbro)表示,儘管品酒室聞到煙霧刺鼻味道,但酒莊的密封酒窖避免了濃煙對存貨的破壞。
整體來說,酒莊業者估計,區內今次因山火和濃煙僅損失約5%收成,雖然不是很好結果,但比2017年損失一成收成好。
在面積比羅德島還大的索奴瑪縣,很多酒莊表示,希望山火不會成為新常態。但隨著山火濃煙殘留空氣中和燒焦的山頭成為一個提醒,他們俱做好準備。
山火季節尚未結束,堅卡德山火(Kincade fire)將有逾一世紀歷史的索達石酒莊(Soda Rock Winery)付之一炬,但大部份酒莊在今次山火中避過一劫,絲毫未損,反而是區內經歷旅遊業蕭條,打擊酒莊和酒店業等生意。
史丹福大學地球系統學教授迪芬包(Noah Diffenbaugh)表示,氣候變化正在令夏季變得更和暖,令森林灌木叢變得更乾,從而創造更大燃料池引發山火。他指出,一般會結束山火季節的秋末降雨近年較後時間才開始,但不清楚是否與氣候有關。
但奇怪的是,同樣的影響有助葡萄種植,加快葡萄成熟,減少因突如其來的提早降雨而受損的機會。
研究人員曾建議,酒莊或需調整收成時間,評估所種植的品種,甚至逐漸移去較冷地區。
目前只有少數葡萄種植者正大幅改變他們的作業,無人談及結束或遷至其他地方。但釀酒商無論如何正在作出改變,包括購入後備發電機以防萬一。